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Cómo fluye la sangre a través del corazón y los pulmones

El corazón es un órgano complejo. Utiliza cuatro cámaras, cuatro válvulas y muchos vasos sanguíneos para suministrar sangre al cuerpo. El flujo sanguíneo en sí mismo es igualmente complejo. Es un ciclo que mueve la sangre a través del corazón y hacia los pulmones para obtener oxígeno. Luego se distribuye por todo el cuerpo y se devuelve al corazón para reiniciar el proceso.

La función clave del sistema cardiovascular es consumir, transportar y usar oxígeno, ya sea que esté en movimiento o en reposo. Cuando se interrumpe el flujo de sangre, hay efectos graves para la salud.

Este artículo desmonta ese complejo proceso paso a paso. También explica cómo se puede interrumpir el flujo sanguíneo.

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Flujo sanguíneo paso a paso

El corazón tiene dos cámaras superiores, las aurículas izquierda y derecha, y dos cámaras inferiores más grandes, los ventrículos izquierdo y derecho. Una serie de válvulas actúan como puertas para controlar el flujo de sangre dentro y fuera de estas cámaras.

El sistema de conducción cardiaco envía impulsos eléctricos para hacer que el músculo cardiaco se contraiga y se relaje. Esos pulsos marcan la frecuencia y el ritmo de los latidos de su corazón.

Estos son los pasos del flujo de sangre a través del corazón y los pulmones:

  1. La sangre entra primero en la aurícula derecha.
  2. Luego, la sangre fluye a través de la válvula tricúspide hacia el ventrículo derecho.
  3. Cuando el corazón late, el ventrículo empuja la sangre a través de la válvula pulmonar hacia la arteria pulmonar.
  4. La arteria pulmonar transporta sangre a los pulmones donde «recoge» oxígeno.
  5. Luego sale de los pulmones para regresar al corazón a través de la vena pulmonar.
  6. La sangre entra en la aurícula izquierda.
  7. Cae a través de la válvula mitral hacia el ventrículo izquierdo.
  8. Luego, el ventrículo izquierdo bombea sangre a través de la válvula aórtica hacia la aorta. La aorta es la arteria que alimenta al resto del cuerpo a través de un sistema de vasos sanguíneos.
  9. La sangre regresa al corazón desde el cuerpo a través de dos grandes vasos sanguíneos llamados vena cava superior y vena cava inferior. Esta sangre transporta poco oxígeno, ya que regresa del cuerpo donde se usó oxígeno.
  10. La vena cava bombea sangre hacia la aurícula derecha y el ciclo comienza de nuevo.
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Las arterias generalmente transportan sangre rica en oxígeno. La arteria pulmonar es única. Es la única arteria del cuerpo que transporta sangre pobre en oxígeno.

Importancia de las válvulas

Sin válvulas, los ventrículos del corazón no podrían acumular fuerza ni presión. Sería como inflar un neumático pinchado con un gran agujero. No importa cuánto esfuerzo pongas en bombear, el neumático nunca se inflará.

En el caso del corazón, la sangre entraría en la cámara y la atravesaría. Saldría de la válvula por la parte inferior o hacia arriba en la dirección equivocada cada vez que el ventrículo intentara bombear sangre.

Las cuatro válvulas del corazón se abren y cierran en el momento justo para que la sangre fluya a través del corazón en la dirección correcta. Parte del sonido de los latidos de su corazón es el cierre de válvulas.

Resumen

Las cuatro cámaras y válvulas del corazón trabajan juntas para bombear sangre a través del cuerpo usando una red de vasos sanguíneos. La sangre entra en las dos cámaras del lado derecho del corazón. Desde allí, se lleva a los pulmones para recolectar oxígeno. La sangre rica en oxígeno viaja desde los pulmones hacia el lado izquierdo del corazón. El corazón lo bombea a los vasos sanguíneos que lo llevan al resto del cuerpo.

Cambios en el flujo sanguíneo

Un corazón saludable normalmente late entre 60 y 70 veces por minuto cuando está en reposo. Esta tasa puede ser mayor o menor dependiendo de su salud y condición física. Los atletas generalmente tienen una frecuencia cardíaca en reposo más baja, por ejemplo.

Tu ritmo cardíaco aumenta cuando te mueves. Eso es porque sus músculos usan oxígeno mientras trabajan. El corazón trabaja más para llevar sangre oxigenada donde se necesita.

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Si tiene latidos cardíacos irregulares o síntomas cardíacos como dolor en el pecho y dificultad para respirar, busque ayuda médica de inmediato.

Los latidos cardíacos interrumpidos o irregulares pueden afectar el flujo de sangre a través del corazón. Esto puede suceder de muchas maneras:

  • Los pulsos eléctricos son impactados, causando un arritmia, o latidos cardíacos irregulares. Fibrilación auricular es una forma común de esto.
  • Los trastornos de conducción, o bloqueos cardíacos, afectan el sistema de conducción cardíaco. Eso es lo que regula cómo se mueven los impulsos eléctricos a través del corazón. El tipo de bloque, un atrioventricular Bloqueo (AV) o bloqueo de rama del haz: depende de dónde se encuentre en el sistema de conducción.
  • Las válvulas dañadas o enfermas pueden dejar de funcionar bien o dejar escapar sangre en la dirección equivocada.
  • Un vaso sanguíneo obstruido puede interrumpir el flujo de sangre de manera gradual o repentina. Un ejemplo es un ataque al corazón.

Resumen

Muchos factores pueden influir en el flujo sanguíneo. El movimiento, las emociones, la salud y el estado físico pueden afectar su frecuencia cardíaca. Los problemas en el sistema eléctrico de su corazón pueden provocar latidos cardíacos irregulares. Y los bloqueos en los vasos sanguíneos o el daño de las válvulas pueden interrumpir el flujo sanguíneo saludable.

Resumen

El flujo sanguíneo es un ciclo que involucra los pulmones, las cámaras del corazón, las válvulas y los vasos sanguíneos. Los pulsos eléctricos hacen que los músculos de su corazón se contraigan y se suelten. Esa acción empuja la sangre a través de las dos cámaras en el lado derecho de su corazón y hacia los pulmones donde recolecta oxígeno.

Luego, una vena lleva esa sangre rica en oxígeno al lado izquierdo del corazón. Las dos cámaras de la izquierda empujan la sangre hacia las arterias que transportan sangre y oxígeno a todo el cuerpo.

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Cuando cualquier parte de ese complejo sistema se descompone, tu cuerpo sufre por la falta de oxígeno. La arritmia, los trastornos de las válvulas y los bloqueos en el corazón o los vasos sanguíneos pueden causar problemas de salud graves. Pueden aparecer de manera gradual o repentina.

Una palabra de Verywell

El flujo sanguíneo saludable es fundamental para la salud en general. La actividad física es una de las mejores maneras de asegurarse de que su corazón y sus pulmones puedan funcionar bien con el tiempo.

Si tiene problemas de salud, colabore con su proveedor de atención médica para determinar la mejor manera de mantener la frecuencia y el ritmo cardíacos, y el flujo sanguíneo, saludables. Es una de las cosas más importantes que puede hacer para tener una larga vida.

Preguntas frecuentes

  • ¿En qué dirección fluye la sangre a través del corazón?

    La sangre fluye a través del corazón en dos direcciones al mismo tiempo. La sangre desoxigenada ingresa por el lado derecho del corazón y se bombea hacia los pulmones para recoger oxígeno. Luego, esa sangre rica en oxígeno vuelve a ingresar al corazón por el lado izquierdo y se bombea hacia las células del cuerpo.

  • ¿Qué afecta tu ritmo cardíaco?

    El ejercicio y el movimiento fuerzan a su corazón a latir más rápido y aumentan su frecuencia cardíaca. Muchos factores también pueden afectar su frecuencia cardíaca en reposo. Éstos incluyen:

    • Medicamento
    • Su nivel de condición física
    • Temperatura y humedad del aire
    • Posición del cuerpo (de pie, sentado, acostado)
    • Emociones (ansiedad, estrés)
    • Masa corporal

  • ¿El ejercicio mejora el flujo sanguíneo?

    Sí, el ejercicio mejora el flujo sanguíneo. El ejercicio fortalece el músculo cardíaco para que funcione de manera más eficiente y apoye el flujo sanguíneo. El ejercicio también le ayuda a mantener un peso saludable. Reduce el riesgo de niveles altos de colesterol y azúcar en la sangre, y mejora la función de los vasos sanguíneos. Estos factores ayudan a que su sangre circule de manera efectiva.

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