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Conservación de células madre: técnica y precio

¿Qué es un banco de sangre de células madre y de cordón umbilical?

La sangre del cordón umbilical es la sangre que permanece en el cordón umbilical y la placenta después del parto. Al término o cerca del término, hay una transferencia de células materno-fetal para fortalecer el sistema inmunológico de la madre y el bebé durante el trabajo de parto.

La sangre del cordón umbilical en el momento del parto es, por tanto, una rica fuente de células madre y otras células del sistema inmunológico. El banco de sangre del cordón umbilical es el proceso de recolectar sangre del cordón umbilical, extraer y congelar criogénicamente sus células madre y otras células del sistema inmunológico para un posible uso médico futuro.

En Europa y otras partes del mundo, los bancos de sangre del cordón umbilical se denominan más a menudo banco de células madre. Dado que el banco de sangre del cordón umbilical se trata más de recolectar células madre productoras de sangre y no de las células sanguíneas en sí.

Hubo un tiempo, antes de la década de 1990, cuando el cordón umbilical y su sangre se consideraban desechos médicos. Hoy en día, los padres almacenan o conservan la sangre del cordón umbilical de su bebé porque las células madre que contiene se utilizan actualmente o se muestran prometedoras en el tratamiento de enfermedades debilitantes y potencialmente mortales.

Afortunadamente para los futuros padres, la sangre del cordón umbilical se puede extraer fácilmente cuando el bebé nace a través del cordón umbilical, sin dañar a la madre ni al bebé. Es por eso que el embarazo es un buen momento para planificar la recolección y almacenamiento de la sangre del cordón umbilical de un bebé.

Sangre de cordón para el tratamiento de enfermedades.

La sangre del cordón contiene una gran cantidad de células madre y células del sistema inmunológico, y los usos médicos de estas células se han desarrollado a un ritmo rápido. Debido a que estas células ayudan al cuerpo a regenerar tejidos y sistemas, la sangre del cordón umbilical a menudo se conoce como medicina regenerativa.

La sangre del cordón umbilical está aprobada actualmente para el tratamiento de casi 80 enfermedades, y los tratamientos con sangre del cordón umbilical se han realizado más de 35.000 veces en todo el mundo para tratar cánceres que incluyen linfoma y leucemia, anemias, trastornos metabólicos hereditarios y algunos tumores y reparación ortopédica. Los investigadores también están estudiando cómo la sangre del cordón umbilical tiene la capacidad de cruzar la barrera hematoencefálica y reducir la inflamación, lo que puede ser fundamental en el tratamiento de afecciones hasta ahora incurables como el autismo, la parálisis cerebral y el Alzheimer.

Las células madre; beneficios para toda la familia

Para prevenir la enfermedad de injerto contra huésped y asegurar el injerto, las células madre transfundidas deben corresponder completamente o en cierta medida a las células del paciente. La sangre extraída del cordón umbilical de un bebé siempre es perfectamente compatible con el bebé. Además, es más probable que los miembros de la familia inmediata también sean compatibles con la sangre del cordón umbilical en los bancos. Los hermanos tienen un 25% de posibilidades de ser perfectamente compatibles y un 50% de posibilidades de ser parcialmente compatibles. Los padres, que proporcionan cada uno la mitad de los marcadores utilizados para el emparejamiento, tienen un 100% de posibilidades de ser parcialmente compatibles. Incluso las tías, los tíos, los abuelos y otros miembros de la familia extendida tienen una mayor probabilidad de ser compatibles y podrían beneficiarse potencialmente de la sangre del cordón umbilical en los bancos.

¿Cuánto cuesta almacenar la sangre del cordón umbilical y las células madre?

A la mayoría de los padres les gustaría salvar las células madre de su bebé para ayudar a proteger a sus familias, pero a menudo el costo les impide hacerlo.

La mayoría de los bancos de almacenamiento de células madre y sangre del cordón tienen tarifas iniciales por recolección, procesamiento y criopreservación que oscilan entre $ 1,000 y $ 2,000. Estos cargos iniciales a menudo incluyen el precio del kit que se proporciona para recolectar, analizar la sangre de la madre para detectar cualquier enfermedad infecciosa, analizar la sangre del bebé en busca de contaminación y el costo del primer año completo de almacenamiento. Luego, a menudo hay una tarifa anual en el cumpleaños del bebé para una mayor conservación, en el rango de $ 100 a $ 200 por año.

¿Cómo funciona un banco de sangre de células madre y de cordón umbilical?

Aunque almacenar sangre del cordón umbilical en un banco como esperma y óvulos es una experiencia nueva para muchos padres, es fácil de hacer. Después de todo, la mayoría de las madres se preocupan por el proceso de parto y no quieren tener que preocuparse por los detalles de la recolección, el procesamiento y la criopreservación de la sangre del cordón umbilical de su bebé.

Estos son los pasos en los bancos de sangre del cordón umbilical:

  • Al ingresar, se extrae sangre de la madre para analizarla en busca de alguna enfermedad infecciosa.
  • Al nacer, pero antes de que salga la placenta, el médico sujeta y corta el cordón umbilical.
  • Alrededor de 40 a 120 mililitros de sangre del cordón quedan en el cordón umbilical y la placenta. El profesional sanitario extrae la sangre del cordón umbilical sin riesgo para el bebé ni para la madre.
  • La bolsa de recolección que contiene la sangre del cordón umbilical del bebé y los viales que contienen la sangre de la madre se devuelven al kit de recolección.
  • Luego, la sangre se transporta al banco de células madre para su almacenamiento.

Tratamiento y criopreservación de células madre

La sangre del cordón umbilical se procesa rápidamente para asegurar la viabilidad de las células madre y las células del sistema inmunológico presentes en la sangre del cordón. Primero, se analiza una muestra de sangre del cordón umbilical para detectar cualquier contaminación microbiológica y la sangre de la madre se analiza para detectar enfermedades infecciosas. Mientras se realizan estas pruebas, la sangre del cordón umbilical se procesa para reducir la cantidad de glóbulos rojos y su volumen total y para aislar las células madre y las células del sistema inmunológico.

¿Qué contiene la sangre del cordón umbilical?

La sangre del cordón umbilical que se va a almacenar es más abundante en glóbulos blancos y células madre. Aunque se presta mucha atención a las células madre, hay aproximadamente 10 veces más células nucleadas totales (CNT) que células madre en cualquier muestra de sangre de cordón.

CNN (red neuronal convolucional – Red neuronal convolucional) son esencialmente glóbulos blancos o leucocitos; las células del sistema inmunológico protegen el cuerpo.

Aunque las células madre representan solo una décima parte de la mayoría de las muestras, la sangre del cordón umbilical todavía se considera una fuente rica en células madre hematopoyéticas (HSC). Las células madre hematopoyéticas pueden convertirse en dos categorías de células: células mieloides y células linfoides. Las células mieloides luego forman glóbulos rojos, plaquetas y otras células en la sangre. Las células linfoides se convierten en células B y células T y forman la base del sistema inmunológico.

La sangre del cordón también contiene células madre mesenquimales (MSC), pero son mucho más abundantes en el tejido del cordón.

Además de las células madre, los investigadores están encontrando usos específicos para otros tipos de células en el tratamiento de ciertas afecciones. Las células Treg de sangre de cordón umbilical pueden prevenir la enfermedad de injerto contra huésped en trasplantes de células madre y mejorar los efectos de enfermedades autoinmunes como diabetes, artritis reumatoide y esclerosis múltiple. Las células asesinas naturales en la sangre del cordón umbilical también son prometedoras. Estas células se han programado para atacar cánceres y tumores específicos en ensayos clínicos. Esto podría convertirlos en candidatos excepcionalmente sólidos para casos de cáncer crónico o resistente al tratamiento.

¿Sangre o tejido del cordón?

La sangre del cordón umbilical contiene células madre mesenquimales, pero es mucho más rica en células madre hematopoyéticas. El tejido umbilical, por otro lado, contiene algunas células madre hematopoyéticas pero es mucho más rico en células madre mesenquimales. El tejido del cordón es la capa protectora que cubre la vena y otros vasos del cordón umbilical. Sus MSC pueden convertirse en una multitud de células, incluidas las que se encuentran en el sistema nervioso, los órganos sensoriales, el tejido circulatorio, la piel, los huesos, el cartílago, etc. Las MSC se encuentran actualmente en ensayos clínicos para lesiones deportivas, enfermedades cardíacas y renales, ELA, cicatrización de heridas y enfermedades autoinmunes. Al igual que la sangre del cordón, el tejido del cordón se recolecta fácilmente en el momento del nacimiento y tiene un gran potencial para la medicina regenerativa.

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