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Pruebas comunes utilizadas para diagnosticar el dolor abdominal

El dolor abdominal es un problema médico común. Puede variar en severidad desde molesto hasta potencialmente mortal. El malestar abdominal puede ser tan simple como un malestar estomacal por comer en exceso, o tan complicado como requerir una cirugía de emergencia para extirpar una parte del intestino privada de oxígeno.

Si bien el dolor abdominal es común, cada caso es único. Sus síntomas e historial de salud determinarán qué pruebas necesita para averiguar qué está causando su dolor.

Este artículo describe algunas de las pruebas más comunes que se utilizan para encontrar el origen del dolor abdominal. También explica cuándo buscar atención médica.

Barra de Marte/imágenes falsas

Dolor abdominal agudo vs crónico

Una enfermedad aguda es una enfermedad que aparece de repente. El dolor suele ser intenso desde el principio. Por ejemplo: apendicitis. Una infección del apéndice hace que se hinche y se vuelva cada vez más doloroso.

La enfermedad aguda puede aparecer rápidamente pero puede durar semanas o incluso meses. Por ejemplo, una pierna rota es un problema grave, pero la pierna puede doler durante mucho tiempo.

Una enfermedad crónica es aquella que dura seis meses o más. El dolor crónico a menudo se deriva de un problema continuo e incurable, como la cirrosis hepática.

registro de la historia

Si tiene dolor abdominal, no se sorprenda si su proveedor de atención médica le hace muchas preguntas. Conocer el historial médico, junto con el suyo, puede ayudar a reducir las posibles causas.

Por ejemplo, un paciente que ha estado bebiendo durante décadas tiene más probabilidades de tener problemas hepáticos. Las mujeres en edad fértil que son sexualmente activas y que no usan métodos anticonceptivos pueden experimentar complicaciones en el embarazo.

Algunas cuestiones pueden parecer personales. Respóndelas con la mayor claridad posible, ya que tus respuestas pueden afectar el examen que realices.

examen físico

Una de las mejores formas de diagnosticar este tipo de dolor es un examen físico del abdomen realizado por un médico capacitado. Los exámenes médicos estándar se realizan en el siguiente orden:

  • examinar: Su médico examinará su abdomen en busca de pistas externas sobre el problema. Los moretones, las cicatrices y otras marcas en la piel pueden ayudar a sugerir problemas subyacentes.
  • auscultación: Su médico usará un estetoscopio para escuchar diferentes partes de su abdomen. Los sonidos que hace o no hace tu intestino pueden ayudar a descartar diferentes problemas.
  • percusión: El médico tocará diferentes áreas del abdomen. Este procedimiento puede ayudar a determinar el tamaño de los órganos sin radiografías ni estudios por imágenes.
  • palpación: Su médico presionará suavemente las diferentes áreas para ver si sienten dolor o sensibilidad. Esto reduce el enfoque para ayudar en el diagnóstico.
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Por ejemplo, si el dolor ocurre principalmente en el cuadrante inferior derecho, también conocido como cuadrante inferior derecho, el apéndice puede ser la causa del dolor. Si tiene dolor en el cuadrante superior izquierdo después de un accidente automovilístico grave, la causa del dolor puede ser el bazo.

examen pélvico

Un examen pélvico consiste en examinar los órganos reproductivos, incluidos:

  • vulva
  • vaginal
  • cuello uterino
  • Útero
  • oviducto

Un profesional de la salud busca signos de infección, irritación, quistes u otros crecimientos que puedan estar causando dolor. La prueba también puede incluir la recolección de células con un hisopo de algodón o un cepillo pequeño.

examen rectal

Un examen rectal digital (DRE, por sus siglas en inglés) es una prueba en la que un profesional de la salud inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto.

Están comprobando el tono rectal, que es la fuerza de los músculos que cierran el ano. También buscan sangre o crecimientos evidentes en el recto. La prueba también se usa para revisar la próstata, que se encuentra en la base del pene entre el recto y la vejiga.

En algunos casos, un proveedor de atención médica tomará una pequeña muestra de heces, generalmente durante un examen rectal. Las muestras pueden analizarse en una prueba de heces ocultas. Esta prueba también se puede utilizar para averiguar si está estreñido. Si es así, las heces se sentirán pequeñas o duras.

pruebas de laboratorio

Una forma de diagnosticar problemas de salud es analizar las sustancias en su cuerpo. Esto podría significar opciones como extraer sangre, tomar una muestra de heces o recolectar una muestra de saliva. Los análisis de sangre y de orina son las pruebas más comunes para el dolor abdominal. Dependiendo de los resultados, es posible que necesite más pruebas.

hemograma completo

Un hemograma completo (CSC) es un análisis de sangre que puede ayudar a detectar infecciones en el cuerpo. Cuando tiene una infección, su cuerpo aumenta ciertos tipos de células sanguíneas.

Si tiene una infección, las pruebas de laboratorio de cultivo y sensibilidad pueden identificar la infección para que su proveedor de atención médica pueda decidir el mejor tratamiento.

Enzimas hepáticas/pruebas de función hepática

Las pruebas de enzimas hepáticas muestran si el hígado está funcionando correctamente. Otras pruebas hepáticas muestran si el hígado ha eliminado suficientes toxinas dañinas del cuerpo.

El hígado puede dañarse de muchas maneras. Es posible que tenga dolor abdominal si toma demasiados medicamentos, bebe demasiado alcohol o tiene una afección médica que afecta el hígado.

análisis de orina

Esta prueba analiza la orina para ver si hay sangre o infección en el tracto urinario. Una infección del tracto urinario (ITU) puede causar dolor en cualquiera de las siguientes partes del cuerpo:

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  • riñón
  • uréter
  • vejiga
  • uretra
  • Paso atrás
  • abdomen
  • pelvis

Amilasa y Lipasa

Estos análisis de sangre analizan los niveles de enzimas producidas por el páncreas. Los niveles más altos pueden ser un signo de infección o inflamación del páncreas, llamada pancreatitis. Esta condición es muy dolorosa y puede resultar en hospitalización.

Prueba de heces ocultas/sangre oculta

Esta prueba busca sangre en las heces, lo que se considera anormal. No siempre se puede ver sangre en las heces a simple vista. Si hay sangre allí pero no puede verla, es posible que haya algún problema con su tracto gastrointestinal superior.

prueba de embarazo

Si está en edad reproductiva y tiene dolor abdominal, una prueba de embarazo puede ser un buen punto de partida. Una prueba de embarazo positiva puede explicar muchos síntomas. Por ejemplo, el dolor puede ser un signo de un embarazo ectópico.

revisar

Las pruebas de laboratorio permiten a los profesionales de la salud comprender cómo funciona el cuerpo. Al observar muestras de su sangre, orina, heces y enzimas, pueden identificar las condiciones que pueden estar causando su dolor.

Investigación de imágenes

Las pruebas de imagen son estudios que producen una «imagen» de una parte de su cuerpo. Estas pruebas pueden ayudar a encontrar la causa del dolor abdominal.

tomografía computarizada

Los estudios de imágenes por tomografía computarizada (tomografías computarizadas, a menudo pronunciadas como «cat scans») pueden observar el interior del cuerpo humano sin entrar ni siquiera tocar el cuerpo. Esta exploración utiliza imágenes de muchos tipos de rayos X para crear una imagen del interior del cuerpo. Los radiólogos pueden «leer» las imágenes.

A veces, estas exploraciones implican el uso de tintes especiales llamados agentes de contraste. Pueden acentuar los detalles de una imagen. Pero el contraste no es seguro para todos. Las personas con enfermedad renal pueden no ser buenas para el contraste.

Imagen de resonancia magnética

La resonancia magnética nuclear (MR) utiliza campos magnéticos para crear imágenes del interior del cuerpo. Al igual que una tomografía computarizada, puede generar imágenes del cuerpo sin contacto directo con el cuerpo.

La resonancia magnética no es segura para personas con ciertos metales en el cuerpo. Esta prueba usa imanes fuertes que pueden dañar a los pacientes con ciertos implantes. Si los riñones están sanos, se puede usar contraste para mejorar la imagen.

gastroscopia

Conocido como el tracto GI superior, esta prueba se utiliza para examinar el tracto GI superior desde el interior.

Un proveedor de atención médica inserta un endoscopio iluminado con una cámara en la boca. La cámara de video permite que un médico capacitado observe el interior del esófago, el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado).

Esta prueba busca signos de reflujo ácido o úlceras estomacales. Estará anestesiado y sedado durante todo el examen.

colonoscopia

Esta prueba le permite al médico examinar el interior del colon (intestino grueso) usando un instrumento con luces y una cámara. La imagen aparece en el monitor.

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Durante esta prueba, un médico capacitado examina el intestino grueso en busca de fuentes de dolor o sangrado. También pueden tomar muestras de tejido y realizar otros procedimientos menores. Esta prueba requiere anestesia para que puedas dormir tranquilo.

Radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga (KUB)

Si tiene dolor abdominal, se pueden usar radiografías para averiguar la causa. Las ubicaciones comunes incluyen:

  • riñón
  • uréter
  • vejiga
  • intestinos
  • columna vertebral
  • huesos de la pelvis

Esta prueba puede determinar si los gases, el estreñimiento o los cálculos renales están causando el dolor.

ultrasonido

La mayoría de las personas están familiarizadas con el uso de un ultrasonido durante el embarazo. Muestran imágenes del feto y pueden usarse para determinar su sexo. Esta prueba también se puede utilizar para encontrar el origen del dolor abdominal.

Esta prueba usa ondas de sonido para crear imágenes del interior del cuerpo. Las ondas sonoras son demasiado fuertes para que las escuche el oído humano. Los ultrasonidos a menudo pueden detectar problemas con la vesícula biliar y los riñones.

revisar

Las pruebas de imagen usan campos magnéticos, rayos X u ondas de sonido para crear imágenes detalladas del interior del abdomen. Pueden resaltar dónde se encuentran bloqueos, crecimientos, úlceras u otros problemas.

resumir

Dado que muchas condiciones de salud pueden causar dolor abdominal, es posible que necesite pruebas para determinar el problema. El proceso probablemente comenzará con un historial médico y un examen físico. Posteriormente, es posible que le hagan análisis de laboratorio de sangre, orina, heces y enzimas. Las pruebas de imagen también pueden ayudar a los médicos a encontrar anormalidades en su abdomen. Juntas, estas pruebas ayudan a su equipo médico a hacer un diagnóstico adecuado para que pueda desarrollar un plan de tratamiento.

preguntas frecuentes

  • ¿Qué pruebas se utilizan para diagnosticar la apendicitis?

    Su médico comenzará con un examen físico. Las pruebas de imagen utilizadas pueden incluir una tomografía computarizada o una ecografía. Los análisis de sangre no son definitivos, pero se pueden usar para verificar si hay infección.

  • ¿Cómo puedo saber si tengo una infección por virus estomacal?

    Los médicos generalmente diagnostican la gastroenteritis viral según los síntomas. Por lo general, no necesitan ejecutar laboratorios o pruebas. En algunos casos, los médicos pueden realizar una prueba de heces para descartar otros trastornos gastrointestinales, como la colitis ulcerosa.

  • La tomografía computarizada es normal, ¿por qué todavía hay dolor abdominal?

    Las tomografías computarizadas no siempre encuentran la causa del dolor. Si la imagen se enfoca en el área incorrecta, se perderá la fuente del problema. Es posible que se necesiten hemogramas, muestras de heces y otras pruebas para determinar la causa del dolor.

Por Jennifer Whitlock, RN, MSN, FN

Jennifer Whitlock, RN, MSN, FNP-C, es una enfermera de práctica familiar certificada por la junta. Tiene experiencia en atención primaria y medicina hospitalaria.

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