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¿Qué es la heparina y por qué se usa?

La heparina es un anticoagulante de uso común después de la cirugía. Se utiliza para evitar que la sangre se coagule con demasiada facilidad mientras el paciente pasa más tiempo descansando y sin ponerse de pie de lo habitual, que es cuando es más probable que se formen coágulos de sangre.

Imágenes Morsa / Getty Images

La heparina también se usa para tratar los coágulos de sangre cuando se forman, lo que ayuda a evitar que el coágulo aumente de tamaño y evita que se formen más coágulos. La cirugía es un factor de riesgo conocido para la formación de coágulos. El riesgo de coágulos de sangre aumenta significativamente durante las primeras etapas de la recuperación, por lo que es común que los pacientes de cirugía reciban dosis de heparina de rutina mientras están en el hospital.

La heparina se considera una medida preventiva importante durante la hospitalización después de un procedimiento. A menudo se detiene cuando el paciente es dado de alta del hospital.

Usos después de la cirugía

La heparina a menudo se administra después de la cirugía, especialmente en pacientes que permanecerán hospitalizados durante varios días después de la cirugía, para evitar la formación de coágulos de sangre. Los pacientes que no pueden levantarse de la cama en los días posteriores a la cirugía corren un mayor riesgo de formar coágulos, lo que hace que la heparina sea un fármaco de uso común en las unidades de cuidados intensivos.

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Para estos pacientes, la heparina a menudo se administra cada pocas horas durante todo el día, en un esfuerzo por reducir el riesgo de una embolia o coágulo pulmonar potencialmente mortal. La función renal a menudo determinará la frecuencia con la que se puede administrar heparina de manera segura para prevenir la formación de coágulos.

La heparina se administra por vía subcutánea, lo que significa que se inyecta en el cuerpo en un área como el abdomen, y también se puede administrar por vía intravenosa (IV, a través de una vena). No existe una forma oral de heparina, pero algunos otros anticoagulantes se pueden administrar en forma de tabletas.

Lovenox, que es heparina de bajo peso molecular, también se usa con frecuencia después de la cirugía y se usa en lugar de heparina, no con heparina. Lovenox se administra como una inyección.

Dosis después de la cirugía

Las dosis de heparina varían mucho de un paciente a otro y dependen del uso del medicamento. Se pueden agregar pequeñas cantidades a los líquidos intravenosos para mantener una vía intravenosa que fluya libremente. Se pueden inyectar cantidades mayores varias veces al día para evitar la coagulación.

La heparina IV se titula o ajusta de acuerdo con los resultados de laboratorio, por lo que la dosis es única para el paciente si se administra por goteo. El goteo a menudo se inicia en función del peso corporal ideal y luego se ajusta en función de la respuesta del cuerpo al medicamento aproximadamente cada seis horas.

Esto requiere extracciones de sangre frecuentes para verificar cuán «delgada» es la sangre del paciente periódicamente a lo largo del día, ya que una sangre demasiado delgada puede ser peligrosa y provocar un sangrado inesperado.

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En niños, la dosificación de la inyección se basa en el peso en kilogramos. Si bien las dosis son significativamente más pequeñas para la mayoría de los niños que para los adultos, también se individualizan para cada paciente pediátrico. Si el paciente está en un goteo de heparina, el goteo se ajustará de acuerdo con los resultados de laboratorio de la misma manera que lo harían los adultos.

Riesgos

No es raro que aparezcan hematomas alrededor de los sitios de inyección de heparina. Pero los pequeños moretones se consideran un efecto secundario normal de la administración y no son signos típicos de un problema. Un paciente que pasa un período prolongado en el hospital y recibe tres inyecciones de heparina al día puede terminar con el vientre cubierto de pequeños hematomas en diferentes etapas de curación.

Demasiada heparina puede hacer que la sangre se diluya demasiado y puede provocar sangrado. Una sobredosis de heparina, como darle a un bebé una dosis de adulto del medicamento, puede causar un sangrado tan grave que puede provocar la muerte. Los signos más comunes de sobredosis de heparina incluyen hemorragias nasales, sangre en la orina o sangre en las heces.

La trombocitopenia inducida por heparina (TIH) es una complicación rara de la administración de heparina. HIT ocurre cuando la heparina causa una reducción drástica en la cantidad de plaquetas, las células sanguíneas que causan la coagulación.

Esto puede provocar sangrado, pero también las plaquetas se agrupan y forman coágulos en las arterias, lo que requiere una cirugía de emergencia para abrirlas nuevamente. En la mayoría de los casos, detener la administración de heparina es un tratamiento eficaz.

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Una palabra de Verywell

La heparina es un medicamento bien estudiado que tiene un sólido historial de prevención de coágulos de sangre y trombos, los cuales pueden poner en peligro la vida. Los efectos secundarios, además de sangrar más fácilmente, son raros pero pueden ser significativos cuando ocurren.

Para la mayoría de los pacientes, la recompensa de usar heparina después de la cirugía es mucho mayor que los riesgos potenciales, pero cualquier inquietud debe abordarse con el cirujano o el miembro del equipo que brinda atención mientras está en el hospital.

Preguntas frecuentes


  • ¿Cómo funciona la heparina?

    La heparina funciona al disminuir la capacidad de la sangre para formar coágulos. También puede detener el crecimiento de coágulos de sangre, pero no puede reducir los coágulos de sangre que ya se han formado.


  • ¿Cuándo se suspende la heparina antes de la cirugía?

    La heparina puede suspenderse entre cuatro y 24 horas antes de la cirugía.

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