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Resultados del análisis de sangre de procalcitonina y lo que significan

La procalcitonina es una sustancia que su cuerpo produce en respuesta a una infección bacteriana. Una prueba de procalcitonina mide la cantidad de procalcitonina en su sangre.

Los niveles altos de procalcitonina pueden significar que tiene una infección bacteriana grave llamada sepsis. La sepsis es una afección potencialmente mortal en la que el cuerpo reacciona de forma exagerada a una infección bacteriana mediante la liberación de sustancias químicas que pueden causar una inflamación dañina. Si no se trata, la sepsis puede volverse lo suficientemente grave como para causar insuficiencia orgánica y la muerte.

La prueba de procalcitonina puede ayudar a confirmar rápidamente si una persona está experimentando sepsis y si está en riesgo de sufrir un shock. La prueba también puede ayudar a determinar si hay alguna otra afección involucrada y si necesita tratamiento con antibióticos o no.

Este artículo explica cómo funciona la prueba de procalcitonina, cómo se interpretan los resultados y qué puede y qué no puede decirle la prueba.

Muy bien / Laura Porter


¿Qué es una prueba de procalcitonina?

La prueba de procalcitonina solo requiere una simple extracción de sangre. Mide la cantidad de una sustancia llamada procalcitonina producida por muchos tipos de células en el cuerpo. Los niveles de procalcitonina pueden aumentar significativamente cuando hay una infección bacteriana o algún tipo de lesión tisular.

Cuando una infección bacteriana se vuelve sistémica, lo que significa que se propaga por todo el cuerpo, los niveles de procalcitonina pueden dispararse dramáticamente. Cuanto mayor sea el nivel, mayor será la probabilidad de sepsis.

Otras condiciones también pueden aumentar la procalcitonina, pero generalmente solo a niveles de leves a moderados. Tener procalcitonina elevada no significa necesariamente que tenga sepsis. Es simplemente una indicación de una infección sistémica que necesita más investigación.

Se utilizarán otras pruebas para confirmar el diagnóstico. Estos pueden incluir cultivos de sangre, un conteo sanguíneo completo (CBC), análisis de orina, pruebas de función hepática o renal y pruebas de imagen como ultrasonido, tomografía computarizada (CT) o resonancia magnética (MRI).

Resumen

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Una prueba de procalcitonina mide la cantidad de una sustancia llamada procalcitonina producida por el cuerpo en respuesta a una infección bacteriana o lesión tisular. Los niveles altos de procalcitonina pueden ser un signo de sepsis, pero se necesitan otras pruebas para confirmar el diagnóstico.

Cuándo se usa la prueba de procalcitonina

La prueba de procalcitonina se ordena cuando hay sospecha de sepsis. Se usa con frecuencia en salas de emergencia o unidades de cuidados intensivos cuando las personas muestran signos de sepsis, como fiebre alta, dificultad para respirar, presión arterial baja y confusión.

La prueba es importante porque la sepsis puede ser difícil de diagnosticar y no siempre causa síntomas en las primeras etapas. Es posible, por ejemplo, que los niveles de procalcitonina sean bajos en las primeras etapas y aumenten abruptamente en el transcurso de horas o días.

Por otro lado, es posible tener niveles altos de procalcitonina y sin síntomas claros en las primeras etapas. Solo cuando la inflamación extrema comienza a afectar los órganos, aparecerán síntomas graves.

Al evaluar los niveles de procalcitonina temprano, los médicos pueden recetar un tratamiento antes de que la afección se vuelva grave o ponga en peligro la vida.

Interpretación de los resultados

La prueba de procalcitonina no puede diagnosticar infecciones. Puede mostrarle a su médico si puede estar ocurriendo sepsis, qué tan grave puede ser y si es probable que progrese a un shock séptico.

Aunque los resultados de una prueba de procalcitonina deben ser interpretados por un médico, generalmente se describen de la siguiente manera:

  • Normal: 0 a 0,05 microgramos por litro (µg/L)
  • Bajo riesgo de sepsis: menos de 0,5 µg/L
  • Posible sepsis: entre 0,5 µg/L y 2 µg/L
  • Riesgo moderado a alto de sepsis: entre 2 µg/L y 10 µg/L
  • Sepsis severa: 10 µg/L o más
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La prueba también puede ayudar a determinar si es más probable que una infección sea bacteriana o viral. Si los síntomas son graves pero el nivel de procalcitonina es bajo, es más probable que la causa sea viral. Esto puede garantizar que se administre el tratamiento adecuado y evitar el uso innecesario de antibióticos.

Los estudios han demostrado que los niveles altos de procalcitonina en personas con sepsis están asociados con un mayor riesgo de shock séptico y muerte.

Causas de la procalcitonina alta

Si bien los niveles elevados de procalcitonina pueden ser un fuerte indicio de sepsis, incluso las infecciones menores, como un absceso dental, pueden hacer que aumenten los niveles de procalcitonina. Aun así, los niveles altos suelen indicar sepsis.

Cuando los niveles de procalcitonina están en el rango de bajo a moderado, la sepsis puede ser una posible causa. Pero otras causas pueden ser las culpables. Estos incluyen condiciones que causan lesiones graves en los tejidos, como:

  • Trauma severo
  • quemaduras
  • Cirugía
  • Pancreatitis (inflamación del páncreas)
  • Meningitis (inflamación de los tejidos que rodean el cerebro)
  • Endocarditis (inflamación del corazón)
  • Choque cardiogénico (relacionado con un ataque al corazón)
  • Rechazo de trasplante de órganos
  • Infecciones graves del tracto urinario en niños.
  • Infecciones de tumores sólidos (incluidos ciertos tipos de cáncer)

Cualquier condición que disminuya los niveles de oxígeno en la sangre también puede hacer que aumenten los niveles de procalcitonina incluso si no hay infección. Estos incluyen condiciones como asma, neumonía, EPOC y paro cardíaco.

Resumen

Otras condiciones pueden hacer que aumenten los niveles de procalcitonina, como cirugía, quemaduras, inflamación no séptica e infecciones no sistémicas. Aun así, los aumentos tienden a ser de leves a moderados en comparación con la sepsis.

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Resumen

Una prueba de procalcitonina es un tipo de análisis de sangre que puede ayudar a diagnosticar la sepsis y determinar el riesgo de enfermedad grave, shock y muerte de una persona. Debido a que la sepsis empeora rápidamente, un diagnóstico temprano puede garantizar que se receten los medicamentos correctos antes de que la afección se vuelva grave.

Según cuán altos o bajos sean los niveles de procalcitonina, los médicos también pueden tener una mejor idea de si la causa es una infección u otra afección. La prueba también puede ayudar a diferenciar entre una infección bacteriana y viral o una infección sistémica o local.

Una palabra de Verywell

Un nivel de procalcitonina por sí solo solo predice la probabilidad de que haya una infección presente. El resultado de procalcitonina es una guía, no un diagnóstico.

Las personas no reciben tratamiento basado únicamente en el nivel de procalcitonina. Se necesita una batería de pruebas y el tratamiento se basa en la interpretación de los resultados y el juicio clínico del médico.

El verdadero valor del nivel de procalcitonina es que puede conducir al tratamiento temprano de la sepsis. Tratar la infección incluso unas horas antes puede marcar la diferencia entre una enfermedad que responde a los antibióticos y una que lo lleva a cuidados intensivos.

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