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Útero: anatomía, función y condiciones

El útero, también conocido como matriz, es un órgano hueco con forma de pera ubicado en la pelvis de las personas a las que se les asigna el sexo femenino al nacer. Este órgano muscular juega un papel en la menstruación, el embarazo y el parto.

Después de que un óvulo ha sido fertilizado, el embrión resultante se implanta en el útero y tiene lugar el desarrollo del bebé. El útero se estira exponencialmente para acomodar a un feto en crecimiento y se contrae para expulsar al bebé durante el parto. El revestimiento del útero, el endometrioes la fuente de sangre y tejido derramado cada mes durante la menstruación.

Shidlovski/Getty Images

Anatomía del útero

Tres capas distintas de tejido comprenden el útero:

  • Perimetrio: La capa externa de tejido hecha de células epiteliales
  • Miometrio: La capa intermedia hecha de tejido muscular liso.
  • Endometrio: El revestimiento interno que se acumula en el transcurso de un mes y se desprende si no se produce el embarazo.

Con forma de pera invertida, el útero se encuentra detrás de la vejiga y frente al recto. Hay cuatro partes principales del útero:

  • fondo de ojo: La amplia área curva en la parte superior y más ancha del órgano que se conecta a las trompas de Falopio
  • Cuerpo: La parte principal del útero que comienza directamente debajo del nivel de las trompas de Falopio y continúa hacia abajo, volviéndose cada vez más estrecha
  • Istmo: La parte inferior estrecha del útero
  • Cuello uterino: Las dos pulgadas más bajas del útero que tiene forma tubular y se abre hacia la vagina.

El útero está sostenido en la pelvis por el diafragma, el cuerpo perineal y un conjunto de ligamentos, incluidos los ligamentos redondos.

El cuello uterino se dilata o ensancha para permitir el parto.

función del útero

Hay cuatro funciones principales del útero. El útero juega un papel importante en los procesos de:

  • Menstruación
  • Implantación del embrión
  • Gestación, o desarrollo del embrión y luego del feto.
  • Mano de obra

Menstruación

Durante un ciclo menstrual típico, el revestimiento endometrial del útero pasa por un proceso llamado vascularización. Durante este tiempo, pequeños vasos sanguíneos proliferan, o dejan el revestimiento más grueso y rico en sangre, en caso de que el óvulo se libere y se fertilice durante ese ciclo. Si esto no sucede, el útero se deshace del revestimiento como un período menstrual.

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Implantación

Si se produce la concepción, el óvulo fertilizado (el embrión) excava en el endometrio a partir del cual se desarrollará la parte de la placenta de la mujer embarazada, la decidua basal.

Gestación

A medida que avanza el embarazo, el útero crece y las paredes musculares se vuelven más delgadas, como un globo que se infla.

Esto ayuda a acomodar el feto en desarrollo y el líquido amniótico protector. El líquido amniótico es producido primero por la mujer embarazada y luego por la orina y las secreciones pulmonares del bebé.

Posición del útero en el embarazo

Para la semana 12 de embarazo, el útero comienza a crecer hacia el abdomen o área del estómago y llena completamente la región pélvica. A lo largo del embarazo, el útero continúa creciendo hacia arriba y hacia afuera.

Mano de obra

Durante el embarazo, la capa muscular del útero comienza a contraerse intermitentemente en preparación para el parto. Estas contracciones de «práctica», o contracciones de Braxton-Hicks, se asemejan a los cólicos menstruales; algunas personas ni siquiera los notan.

A diferencia de las contracciones de Braxton-Hicks, las contracciones del trabajo de parto son cada vez más poderosas y lo suficientemente fuertes como para sacar al bebé del útero y llevarlo a la vagina.

Después de que nace un bebé, el útero continúa contrayéndose para expulsar la placenta. Continuará contrayéndose en las próximas semanas para devolver el útero a su tamaño normal y detener el sangrado que se produce en el útero durante el parto.

Problemas y condiciones del útero

El útero puede estar sujeto a cualquier número de problemas de salud. Los problemas y condiciones más comunes del útero incluyen:

endometriosis

Se estima que el 11% de las mujeres asignadas se ven afectadas por la endometriosis, una condición en la que el tejido del revestimiento endometrial crece fuera del útero. Esto puede causar síntomas que incluyen:

  • Calambres dolorosos
  • Dolor lumbar crónico
  • Dolor durante o después del sexo

Los síntomas menos comunes de la endometriosis incluyen manchado entre períodos, problemas digestivos e infertilidad.

La endometriosis se puede tratar con anticonceptivos hormonales de ciclo extendido o un dispositivo intrauterino (DIU). Sin embargo, algunas personas responden a terapias complementarias y alternativas como la acupuntura, la atención quiropráctica o los suplementos. La condición a menudo desaparece después de la menopausia.

fibromas

Los fibromas uterinos son tumores no cancerosos que crecen en el tejido muscular del útero. Los fibromas a menudo no causan síntomas ni requieren tratamiento.

Para algunas personas, sin embargo, los fibromas uterinos provocan períodos abundantes o dolor. Estos síntomas generalmente se tratan con analgésicos de venta libre que contienen ibuprofeno o paracetamol, o anticonceptivos hormonales.

En casos severos, se puede requerir cirugía como ablación endometrial, miomectomía o embolización de fibroma uterino.

pólipos uterinos

Los pólipos son crecimientos en forma de dedos que se adhieren a la pared del útero. Pueden variar en tamaño desde tan pequeños como una semilla de sésamo hasta más grandes que una pelota de golf. Muchas personas tienen pólipos sin saberlo. Cuando se presentan síntomas, pueden incluir:

Los pólipos uterinos conllevan un pequeño riesgo de cáncer y deben extirparse con un procedimiento conocido como histeroscopia. A veces, se realiza una dilatación y legrado (D y C) para extirpar y hacer una biopsia de los pólipos endometriales.

Posición del útero inclinado

Algunas personas tienen un útero en retroversión o retroflexión, lo que significa que está en una posición inclinada o inclinada. Esta variación anatómica generalmente no se detecta a menos que una persona quede embarazada y, por lo general, no es un problema.

Sin embargo, algunas personas con útero inclinado pueden tener un mayor riesgo de aborto espontáneo o experimentar una complicación del embarazo conocida como encarcelamiento uterino. Si eso sucede, será necesario un parto por cesárea.

Cáncer uterino

Hay dos tipos de cánceres que pueden afectar el útero:

  • Sarcoma uterino, que es muy raro
  • El cáncer de endometrio, que se origina en el revestimiento del endometrio, es bastante común y generalmente ocurre después de la menopausia.

El síntoma principal del cáncer de endometrio es el sangrado vaginal anormal, que puede comenzar como un flujo acuoso con vetas de sangre que gradualmente contiene más sangre. El sangrado vaginal anormal no es una parte normal de la menopausia y debe consultarse con un proveedor de atención médica.

Pruebas

Las pruebas que involucran el útero se usan para detectar cáncer, diagnosticar ciertas enfermedades y afecciones, ayudar en los tratamientos de fertilidad y monitorear el progreso de un embarazo. Incluyen:

  • Prueba de Papanicolaou: Esta es una prueba en la que las células del cuello uterino se recolectan y analizan en un laboratorio para buscar células precancerosas y otros cambios.
  • Ultrasonido: Esta prueba de imágenes se puede realizar por vía intravaginal (usando un transductor delgado, un instrumento similar a una varita que se inserta en la vagina) o externamente con un transductor aplicado al abdomen para verificar el embarazo. La ecografía utiliza ondas de sonido para producir imágenes del útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el tejido circundante.
  • Radiografías pélvicas: Este La prueba de imágenes usa radiación para tomar imágenes de la pelvis. Se pueden usar radiografías para verificar la posición del útero e identificar masas.
  • histeroscopia: Este es un procedimiento en el que se inserta un tubo en el cuello uterino para ver el interior del útero. A menudo se utiliza una histeroscopia quirúrgica para ayudar en la extracción de fibromas.

Resumen

El útero es un órgano hueco con forma de pera que se encuentra detrás de la vejiga y delante del recto. El útero se compone de tres tejidos principales y tiene cuatro partes bien diferenciadas.

El útero juega un papel importante en la menstruación, la implantación, la gestación y el trabajo de parto. Si bien el útero está sujeto a ciertos problemas de salud, existen pruebas de diagnóstico y opciones de tratamiento disponibles.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es el tamaño de un útero?

    El útero suele ser del tamaño de una manzana, pero puede estirarse hasta el tamaño de una sandía durante el embarazo. Hay algunas condiciones que pueden causar un útero agrandado, como el cáncer, los fibromas y el síndrome de ovario poliquístico.

  • ¿Qué es un útero prolapsado?

    Un útero prolapsado describe cuando el útero cae hacia el área vaginal y, a veces, empuja hacia afuera de la vagina. Esto ocurre cuando los músculos y tejidos pélvicos son débiles.

  • ¿Quién tiene mayor riesgo de prolapso uterino?

    Los factores de riesgo para el prolapso uterino incluyen la edad, haber dado a luz por parto vaginal, pasar por la menopausia, ser blanca, tener sobrepeso y fumar.

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