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Delirio después de la cirugía mientras está hospitalizado

Muchos pacientes están confundidos después de la cirugía, pero el delirio es un tipo específico de confusión que puede ocurrir en el hospital y durante la recuperación de la cirugía. Si bien el delirio causa confusión, no toda la confusión es causada por el delirio.

El delirio es un estado de funcionamiento mental alterado y fluctuante que se presenta de manera abrupta. Por lo general, es agudo: una vez diagnosticado y tratado, el paciente volverá con el tiempo a su estado mental normal.

Sacos de David / Getty Images

Factores de riesgo

Si bien cualquiera puede desarrollar delirio, ciertos grupos tienen muchas más probabilidades de desarrollarlo en el hospital. La edad juega un papel, pero la gravedad de la enfermedad actual, el nivel normal de funcionamiento diario del paciente y la salud general del paciente también juegan un papel.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad 65 años o más
  • Deterioro cognitivo, que incluye dificultades con la memoria, la concentración y la orientación.
  • Enfermedad de Alzheimer u otra demencia
  • Enfermedad grave o pluripatología
  • Depresión
  • Deterioro de la audición o la visión.
  • Múltiples medicamentos
  • Medicamentos como benzodiazepinas, anticolinérgicos, antihistamínicos o antipsicóticos
  • Anomalías electrolíticas, como demasiado o muy poco sodio
  • Dolor que no está bien controlado
  • Restricciones u otras cosas que interfieren con el movimiento, como catéteres
  • Muy poco oxígeno o demasiado dióxido de carbono
  • La privación del sueño
  • Cirugía
  • Anestesia
  • Deshidración
  • Anemia
  • Abuso de alcohol
  • Abstinencia de alcohol u otras sustancias adictivas

Como puede imaginar, un paciente anciano con demencia que requiere cuidados intensivos tiene un riesgo significativamente mayor que un adulto joven sin factores de riesgo adicionales que se encuentra en una habitación privada en el hospital.

Las unidades de cuidados intensivos, en particular, son muy perjudiciales para los ciclos normales de sueño y vigilia, ya que los pacientes se someten a controles frecuentes, a medicamentos frecuentes, se les da vuelta de manera rutinaria, reciben más medicamentos y, a menudo, se encuentran en habitaciones que están bien iluminadas las 24 horas del día. .

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En cuidados intensivos, es posible que escuche que se hace referencia al delirio como «delirio de la UCI». Es más común en adultos mayores y ancianos, pero puede ocurrir en cualquier grupo de edad. También es más común en personas con algún tipo de problema cognitivo como la demencia. Estos adultos mayores con demencia tienen el mayor riesgo de experimentar una disminución repentina de su capacidad mental mientras están en el hospital.

Primeros signos

Antes de que un paciente comience a mostrar signos de delirio, existe una fase anterior que los pacientes pueden experimentar durante horas o incluso días antes. Durante este período de tiempo, los pacientes pueden informar sueños extremadamente vívidos, dificultad para dormir, un estado elevado de miedo o ansiedad que no estaba presente antes, y pueden comenzar a solicitar la presencia constante de otra persona en su habitación.

Detectar estos signos temprano puede significar una intervención más temprana y potencialmente evitar que el paciente experimente un delirio en toda regla en los próximos días.

Síntomas

No existe una prueba para el delirio. No se puede diagnosticar mediante análisis de laboratorio, aunque las pruebas de laboratorio pueden ayudar a determinar las causas del delirio, como infecciones o trastornos metabólicos. Debe diagnosticarse observando el comportamiento del paciente y determinando si su comportamiento se ajusta al diagnóstico de delirio.

Diagnosticar el delirio puede ser un desafío, ya que puede ser muy diferente de un paciente a otro.

En general, las personas con delirio pueden tener dificultad para concentrarse en un solo tema, están desorientadas y, a menudo, tienen un nivel de conciencia reducido o fluctuante. Su desorientación y sus dificultades mentales a menudo empeoran por la noche, una condición a la que a veces se hace referencia como “puesta de sol”.

Alucinaciones y delirios

Las personas con delirio pueden experimentar delirios y alucinaciones.

Alucinaciones son creencias fijas y falsas que no se modifican con la evidencia. Por ejemplo, un paciente con delirio puede creer que la enfermera intenta asesinarlo.

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alucinaciones son trastornos perceptivos alterados. Un paciente puede ver murciélagos volando por la habitación y verlos volar de un rincón a otro. Pueden extender la mano y tratar de tocar algo que no está allí o hablar con alguien que no está presente o incluso con alguien que ha muerto.

Signos físicos

Las personas con delirio pueden tener cambios en los ciclos de sueño/vigilia, como estar completamente despiertos en medio de la noche o dormidos durante el día. Pueden mostrar una disminución del apetito, dificultad para hablar con claridad y coherencia, inquietud o dificultad con la postura.

Estos signos y síntomas deben tomarse como un grupo, no individualmente. Una persona que de repente comienza a moverse inquietamente no necesariamente tiene delirio, pero un paciente que no puede quedarse quieto, no puede hablar con coherencia, ve cosas que no están allí y tiene un sueño inusual durante el día.

Tipos

El delirio puede presentarse como hiperactivo (hiperactivo) o hipoactivo (poco activo):

delirio hiperactivo provoca agitación. La persona con delirio puede estar completamente despierta, hasta el punto de no poder dormir durante días, y puede parecer que está en alerta máxima. Pueden parecer nerviosos o inquietos, como si hubieran tomado demasiada cafeína. Este comportamiento suele ser extraño en el contexto de su hospitalización: están completamente despiertos cuando se espera que uno quiera descansar tanto como sea posible.

Delirio hipoactivo los pacientes pueden parecer letárgicos, demasiado cansados ​​para tolerar la actividad, deprimidos, somnolientos y es posible que no puedan entablar una conversación. Este tipo es a menudo más difícil de distinguir de estar enfermo y cansado que el tipo más activo.

Por qué es más común después de la cirugía

El delirio se observa con más frecuencia en pacientes quirúrgicos que en la población general del hospital por múltiples razones. Estos pacientes tienden a estar más enfermos que el promedio, reciben medicamentos anestésicos que pueden contribuir al delirio, pueden permanecer más tiempo en el hospital y pueden recibir analgésicos y otros medicamentos que pueden empeorar el delirio.

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Tratamiento

Medidas Ambientales y de Apoyo

Además de ayudar a un paciente a obtener el sueño de calidad que necesita desesperadamente, los pacientes con delirio también necesitarán apoyo para atender las necesidades básicas y esenciales que no pueden manejar mientras están enfermos.

Cuando un paciente tiene delirio, es importante que el personal del hospital (así como los familiares y amigos que puedan visitarlo) ayuden a proporcionarle al paciente lo esencial que más necesita. Estos elementos esenciales incluyen el sueño ininterrumpido, comer y beber regularmente, ocuparse de las necesidades del baño y reorientar rutinariamente al paciente confundido.

La reorientación frecuente significa simplemente hacerle saber al paciente que está en el hospital, por qué está allí y qué día y hora es. Para familiares y amigos, es muy importante no discutir con un paciente que está confundido o experimenta delirios o alucinaciones. Puede intentar reorientar suavemente al paciente sobre dónde está y por qué, pero discutir solo molestará al paciente y al miembro de la familia.

También es importante no despertar al paciente cuando está durmiendo a menos que sea absolutamente esencial, y el personal puede optar por omitir un control de signos vitales o un medicamento a media noche que puede esperar hasta la mañana si eso significa permitir que el paciente duerma. Algunas instalaciones proporcionan tapones para los oídos y máscaras para los ojos a los pacientes para mejorar su calidad de sueño al bloquear la luz y el ruido constantes.

Si el paciente no puede estar solo sin correr el riesgo de lesionarse debido a que se cae de la cama u otras actividades, es probable que la familia, los amigos o el personal del hospital deban estar en la habitación en todo momento.

medicamentos

Identificar la causa subyacente del delirio es clave para el tratamiento. Si un medicamento está causando el problema, suspenderlo, si es factible, ayudará. Si una infección está contribuyendo al delirio, tratarla conducirá a una mejoría.

Si el problema es la abstinencia de alcohol, medicamentos u otras sustancias, será necesario tratar la abstinencia.

Los medicamentos antipsicóticos recetados, como el haloperidol (Haldol), a menudo se usan para tratar los síntomas del delirio.

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