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Intubación: propósito, riesgos y recuperación

intubación es el proceso de insertar un tubo en la boca o la nariz y luego en las vías respiratorias para ayudar a mover el aire dentro y fuera de los pulmones. Hay varias razones por las que se necesita la intubación, pero se usa principalmente para apoyar la respiración durante una cirugía o en una emergencia.

Este artículo repasa los diferentes tipos de intubación, cómo se realiza la intubación y los riesgos de ser intubado.

Muy bien / Joshua Seong


¿Por qué es necesaria la intubación?

Cuando el tubo se inserta por la boca. También es llamado intubación endotraqueal. Cuando el tubo se coloca por la nariz, el procedimiento se llama intubación nasotraqueal.

Tipos de intubación

Hay dos tipos de intubación: endotraqueal y nasotraqueal. El tipo que se use dependerá de por qué un paciente necesita ser intubado.

intubación endotraqueal se usa en la mayoría de las situaciones de emergencia porque el tubo que se coloca por la boca es más grande y más fácil de insertar que el que se inserta por la nariz.

La intubación endotraqueal se utiliza para:

Intubación nasotraqueal se usa para:

  • Proteger las vías respiratorias si existe la amenaza de una obstrucción.
  • Administrar anestesia para cirugías que involucren la boca, la cabeza o el cuello (incluida la cirugía dental)

Ventiladores e Intubación

La intubación se usa cuando una persona necesita una máquina llamada ventilador para ayudarla a respirar. El tubo baja por la garganta o la nariz de una persona y llega a sus vías respiratorias. Luego, la máquina respira por ellos hasta que puedan respirar por sí mismos.

La ventilación y la intubación se usan comúnmente durante cirugías, para personas que se están recuperando de una enfermedad grave y para personas que están en coma.

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Riesgos de la intubación

Los riesgos de la intubación pueden ser graves, especialmente en personas que necesitan un ventilador durante un largo período de tiempo.

Los riesgos comunes de la intubación incluyen:

  • Náuseas o asfixia
  • Dolor de garganta
  • Ronquera
  • Sangrado
  • Un agujero en el esófago o paladar blando
  • Trauma en los dientes, la boca, los senos paranasales, la laringe (caja de la voz) o la tráquea (tráquea)
  • Infecciones bacterianas (como neumonía por aspiración)
  • Daño a los tejidos blandos con el uso prolongado
  • Incapacidad para desconectarse de un ventilador y necesidad de someterse a un procedimiento quirúrgico para insertar un tubo directamente en la tráquea para ayudar con la respiración (traqueotomía)

¿Quién no puede ser intubado?

A veces, una persona no puede ser intubada de manera segura. En estas situaciones, la intubación se considera contraindicada.

Es posible que una persona no pueda ser intubada si:

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En una situación de vida o muerte, los proveedores pueden decidir que los beneficios de intubar a un paciente superan los riesgos.

¿Cómo se hace la intubación?

El proceso de intubación varía según si el tubo debe insertarse en la boca o la nariz. También se realizan ajustes cuando es necesario intubar a los niños.

Intubación endotraqueal

Antes de la intubación, una persona debe estar seda si aún no está inconsciente. A partir de ahí, los pasos de la intubación endotraqueal son los siguientes:

  1. La persona se acuesta boca arriba.
  2. El proveedor se coloca por encima de la cabeza de la persona mirando hacia abajo a sus pies.
  3. Se abre la boca de la persona y se puede insertar un protector para proteger sus dientes.
  4. Con la ayuda de un instrumento iluminado que también mantiene la lengua apartada, el proveedor guía suavemente el tubo hacia la garganta de la persona y lo hace avanzar hacia las vías respiratorias.
  5. Se infla un pequeño globo al final del tubo para asegurarlo en su lugar y evitar que se escape el aire.
  6. El tubo en el exterior de la boca está asegurado con cinta adhesiva.
  7. Luego, el tubo se puede conectar a un ventilador o usarse para administrar anestesia o medicamentos.
  8. El proveedor verificará que la colocación del tubo sea correcta con un estetoscopio, una radiografía de tórax y/o una herramienta llamada capnógrafo que detecta el dióxido de carbono a medida que se exhala de los pulmones.

Intubación Nasotraqueal

El proceso de intubación nasotraqueal es similar a la intubación endotraqueal, pero la persona puede estar sedada total o parcialmente.

Dado que la intubación nasal se realiza con mayor frecuencia en un entorno controlado, puede haber otras herramientas involucradas en el proceso.

Por ejemplo, un proveedor puede usar un aerosol descongestionante para prevenir las hemorragias nasales, un anestésico tópico para reducir el dolor y un relajante muscular para evitar las arcadas. Algunos proveedores también ampliarán el pasaje con un dispositivo llamado trompeta nasal.

Una vez que el tubo se introduce en la fosa nasal y entra en la parte media de la garganta, un endoscopio de fibra óptica (llamado laringoscopio) ayuda a guiar el tubo entre las cuerdas vocales y hacia la tráquea.

Luego se infla el tubo para asegurarlo en la tráquea y se pega con cinta en el exterior para evitar que se mueva.

intubar niños

El proceso de intubación es más o menos el mismo para adultos y niños, aparte del tamaño del tubo y algunos de los equipos que se pueden usar.

Los recién nacidos son difíciles de intubar debido a su pequeño tamaño. También es más difícil porque la lengua de un bebé es proporcionalmente más grande y el paso hacia la tráquea es proporcionalmente más largo y menos flexible.

La intubación nasal es el método preferido para recién nacidos y bebés, pero puede tomar varios intentos para colocar el tubo.

Alimentación durante la intubación

No es posible comer ni tomar líquidos por vía oral mientras está intubado. Si una persona intubada necesita estar conectada a un ventilador durante dos o más días, la alimentación por sonda generalmente comenzará uno o dos días después de que se le coloque la sonda. Esto se conoce como nutrición enteral.

La alimentación por sonda se puede administrar de una de dos maneras:

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  • orogástrico (OG): Un tubo que pasa a través de la boca y hacia el estómago.
  • nasogástrico tubo (NG): Un tubo que pasa a través de una fosa nasal y hacia el estómago.

Los medicamentos, los líquidos y la nutrición también se pueden introducir a través de la sonda con una jeringa o bomba grande.

La nutrición también se puede administrar a través de una aguja en el brazo (por vía intravenosa). Este método también se conoce como nutrición parenteral total (TPA). TPA es una opción para personas con desnutrición severa y pérdida de peso; personas con una obstrucción en los intestinos y personas con enfermedades que imposibilitan la alimentación por sonda.

Retiro del tubo y recuperación de la intubación

La extubación es el proceso de retirar un tubo traqueal. Por lo general, es más fácil y rápido sacar el tubo que ponerlo

Cuando sea el momento de hacerlo, los pasos de la extubación son:

  1. Primero, se retira la cinta que sujeta el tubo en su lugar.
  2. A continuación, se desinfla el globo que sostiene el tubo en las vías respiratorias y se extrae suavemente el tubo.
  3. Una vez que se retira el tubo, es posible que la persona deba esforzarse más para respirar por sí misma, especialmente si ha estado conectada a un ventilador durante mucho tiempo.

La tos, la ronquera y el malestar son síntomas comunes después de la extubación, pero tienden a mejorar en unos pocos días.

Resumen

La intubación es la inserción de un tubo a través de la boca o la nariz hasta las vías respiratorias para ayudar con la respiración, administrar anestesia o medicamentos y evitar un bloqueo.

Se llama intubación endotraqueal cuando el tubo se inserta en la boca y un tubo nasogástrico cuando el tubo se introduce a través de una fosa nasal. El procedimiento para ambos es básicamente el mismo.

Una vez que el tubo se introduce en la tráquea, se infla un globo en el extremo del tubo para asegurar su posición y evitar que se escape el aire.

Hay riesgos asociados con la intubación, sin embargo, los beneficios de la intubación generalmente superan los riesgos en situaciones de emergencia y durante la cirugía.

Una palabra de Verywell

Es común ser intubado y colocado en un ventilador si se usa anestesia general para la cirugía. Si bien estas cosas pueden parecer aterradoras, la mayoría de las personas solo experimentan efectos secundarios leves, como dolor de garganta y ronquera, una vez que se retira el tubo. Algunas personas no tienen síntomas y ni siquiera se dan cuenta de que fueron intubadas.

Si está ansioso por necesitar intubación y que le conecten un ventilador, hable con su cirujano y anestesiólogo. Pueden guiarlo a través del procedimiento y pueden darle un sedante suave para ayudar a que el proceso sea más manejable.

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Preguntas frecuentes

  • ¿Puedes estar despierto con un ventilador?

    Es posible estar despierto con un ventilador, pero las personas generalmente están sedadas para ayudar a prevenir la ansiedad o la incomodidad. Cuando se coloca a una persona en un ventilador, se le puede administrar anestesia monitoreada para inducir el «sueño crepuscular» o anestesia general para dormirla por completo.

  • ¿Cuánto tiempo puede alguien estar intubado?

    La mayoría de las personas que están intubadas permanecen conectadas a un ventilador durante horas, días o semanas. Sin embargo, las personas con soporte vital o aquellas con hipoventilación crónica causada por trastornos neuromusculares graves y otras afecciones pueden permanecer con un ventilador durante meses o años.

  • ¿Qué significa extubación?

    La extubación es la extracción de un tubo de respiración. Si la persona ya no necesita respiración asistida, los tubos se retiran de la tráquea y la boca o la nariz lo antes posible.

  • ¿Cuánto tiempo pueden vivir las personas intubadas?

    La tasa de supervivencia para la intubación depende de por qué es necesaria. Algunas personas se recuperan completamente de la intubación y la ventilación. Otras personas mueren cuando se están quitando estas medidas de soporte vital.

    Un estudio de 2021 de pacientes que habían sido intubados en la sala de emergencias encontró que alrededor del 80 % de ellos murieron. La mayoría de los pacientes tenían más de 65 años, lo que puede haber sido un factor en la alta tasa.

    Un estudio de 2020 encontró que entre los pacientes inmunocomprometidos que fueron intubados después de una insuficiencia respiratoria, alrededor de la mitad (54 %) murió. Sin embargo, los pacientes que fueron intubados antes tenían más probabilidades de sobrevivir. Cuanto más tiempo estuvo intubada una persona, mayores eran sus posibilidades de morir.

  • ¿Necesita ser intubado si tiene COVID?

    Algunas personas que contraen COVID-19 necesitan ser intubadas y conectadas a un ventilador para ayudarlas a respirar.

    Por lo general, estos pacientes están muy enfermos y están en la UCI porque necesitan atención las 24 horas del día mientras se recuperan. Es posible que tengan una afección llamada síndrome de dificultad respiratoria aguda (ARDS, por sus siglas en inglés) que les dificulta demasiado respirar por sí mismos.

  • ¿Es doloroso ser intubado?

    La mayoría de las personas no están despiertas ni conscientes mientras están siendo intubadas, pero si lo están, los proveedores pueden ayudarlas con tratamientos como aerosoles para adormecer la garganta y sedantes.

  • ¿Qué significa DNI?

    DNI significa «no intubar». Si alguien está planeando someterse a una cirugía y decide que no quiere que le coloquen un ventilador si es necesario, este deseo se anotará en su registro médico.

    Una persona puede incluir sus preferencias sobre la intubación cuando completa un testamento en vida (directivas anticipadas). Este papeleo incluye lo que una persona quiere (y no quiere) en términos de medidas como soporte vital.

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