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Cirugía de Cataratas: Complicaciones y Efectos Secundarios

Catarata La cirugía es un tipo muy común de cirugía ocular. Una catarata es cuando el cristalino de su ojo, la cubierta delgada en la parte delantera de su globo ocular, se nubla. La luz no pasa y se vuelve cada vez más difícil ver a medida que la catarata empeora.

En la cirugía de cataratas, se extrae el cristalino dañado. Luego se implanta una versión artificial, llamada lente intraocular. Este procedimiento restaura la vista en el 90% de los casos.

Alrededor de 3,6 millones de personas cada año se someten a cirugía de cataratas en los Estados Unidos. Las herramientas y los procedimientos se han vuelto muy avanzados y las complicaciones son bastante raras.

Aún así, hay riesgos relacionados con cualquier cirugía. Los problemas después de la cirugía son más probables si tiene otros problemas oculares o condiciones médicas.

Will y Deni McIntyre / Getty Images

Este artículo explicará el tipo de efectos secundarios que son comunes después de la cirugía, así como las complicaciones graves que podrían ocurrir y cómo se tratan.

Efectos secundarios normales

Los efectos secundarios más comunes de la cirugía son menores. Estos problemas generalmente desaparecen en un corto período de tiempo sin ningún tratamiento adicional.

picazón

Es natural que el ojo que ha sido operado sienta picazón mientras sana. Su médico puede recetarle gotas para los ojos que pueden aliviar la picazón.

Llame a su médico si la sensación desaparece pero comienza de nuevo días después o en cualquier momento en que se sienta insoportable. En algunos casos, la picazón puede ser un signo de infección.

Visión borrosa

Debería esperar que su visión sea un poco borrosa al principio, pero debería mejorar rápidamente. No conduzca hasta que su visión sea totalmente clara.

Inflamación

Cierta inflamación, que incluye hinchazón y enrojecimiento, es normal después de la cirugía de cataratas. Su médico debería poder aliviar la inflamación con gotas. La inflamación que no desaparece y empeora puede ser un signo de infección, que su médico debe tratar lo antes posible.

flotadores

Los flotadores son manchas que entran y salen de su línea de visión. Por lo general, se ven como puntos flotantes o hilos ondulados. Lo que está viendo es en realidad un grupo de la sustancia gelatinosa que forma la parte posterior del ojo.

Se pueden formar moscas volantes si el gel que está en el globo ocular se separa de la retina durante la cirugía de cataratas. Esto se llama desprendimiento de vítreo posterior. Estos generalmente desaparecen con el tiempo y no causan dolor.

No hay tratamiento para las moscas volantes en estos casos. Sin embargo, hable con su médico si comienza a notar más moscas volantes y tiene dolor en los ojos u otros problemas de visión.

Sensibilidad a la luz

Después de la cirugía, es normal sentir que la luz de todos los días es demasiado brillante. Puede sentirse incómodo durante unos días. Algunas personas incluso necesitan usar gafas de sol hasta que la sensibilidad desaparezca por completo. Si la sensibilidad no desaparece, puede ser una señal de que tiene una infección y necesita tratamiento.

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párpado caído

Después de la cirugía, el párpado puede colgar ligeramente hacia abajo. Esto se llama ptosis o párpado caído. Puede ser causado por el instrumento utilizado para sujetar el párpado durante la cirugía de cataratas o por la anestesia utilizada, pero los médicos dicen que podría deberse a varias cosas.

Por lo general, la caída es temporal. Si no desaparece por sí solo, es posible que necesite cirugía para corregirlo.

Complicaciones más comunes

Más del 99% de las personas que se someten a una cirugía de cataratas no presentan complicaciones. A pesar de ser un procedimiento muy seguro, a veces ocurren complicaciones.

Estos problemas incluyen daño a la estructura del ojo o contaminación del ojo. Los efectos generalmente se pueden revertir, lo que le permite disfrutar de una visión clara.

Opacificación Capsular Posterior (OCP)

Cuando ocurren complicaciones, a menudo están relacionadas con opacificación capsular posterior. La PCO a veces se denomina «cataratas secundarias» porque causa una visión nublada similar a las cataratas.

Cuando la lente se implanta en el ojo durante la cirugía de cataratas, descansa sobre una película delgada llamada cápsula. A veces se acumulan células en esta cápsula detrás del nuevo cristalino. La cápsula se espesa y bloquea su visión.

No hay forma de saber quién podría tener PCO después de la cirugía de cataratas, pero hay ciertos tipos de lentes que reducen las probabilidades de PCO.

Los médicos pueden tratar fácilmente la PCO. Primero, adormecen el ojo con gotas para los ojos. Luego, un láser elimina la capa de células de la cápsula.

Infección

Una infección dentro del ojo, conocida como endoftalmitis. Este tipo de infección generalmente es causada por bacterias que ingresan al ojo durante la cirugía. La infección bacteriana más común se debe a Staphylococcus epidermidisque se encuentra de forma natural en los párpados y la piel.

Si entra en el ojo durante o después de la cirugía, puede causar dolor intenso, enrojecimiento y ceguera.

Una vez que se le diagnostica una infección, debe comenzar con los antibióticos de inmediato. Si la infección ya se propagó, es posible que también deba someterse a una cirugía para extirpar el tejido dañado.

Informe a su médico inmediatamente si tiene signos de infección como:

  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Secreción verde, amarilla o lechosa

Fuga de herida

Cualquier cirugía ocular conlleva el riesgo de que se abra un vaso sanguíneo en la retina. Esto hace que se acumule líquido en el ojo y ese líquido se escape. Esto es bastante común y, siempre que se detecte a tiempo, se puede tratar fácilmente. Esperar demasiado puede provocar una infección.

Resumen

Para nueve de cada 10 personas con cataratas, la cirugía les devuelve la vista por completo. Los riesgos más comunes son fácilmente tratables. Sin embargo, es importante seguir los planes de tratamiento postoperatorio, como usar gotas para los ojos y ver a su médico para visitas de seguimiento para que pueda detectar una infección o PCO temprano.

Complicaciones raras

Algunas de estas compilaciones pueden sonar muy serias y aterradoras. Tenga en cuenta que ocurren muy raramente. Los médicos tienen mucha experiencia en el tratamiento de estos problemas, por lo que es poco probable que surjan complicaciones a largo plazo.

Visión doble

Visión doble, conocida como diplopía, es cuando ves un objeto como dos. En raras ocasiones, puede desarrollarse después de una cirugía de cataratas. Hay una serie de razones por las que puede ocurrir.

Una vez que su médico comprenda qué causó la visión doble, existen varias opciones para corregirla:

  • ejercicios para los ojos
  • anteojos especiales
  • Medicamento inyectado en el ojo.
  • Cirugía
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Desprendimiento de retina

La retina es una capa de tejido que cubre la parte posterior del ojo. Durante la cirugía, esto puede separarse del tejido debajo de él. Eso puede dañar significativamente su visión. Su médico deberá volver a colocar la retina y reparar cualquier desgarro.

Desafortunadamente, incluso después de reparar la retina, es posible que tenga problemas a largo plazo relacionados con el daño de la retina.

Sangrado en el ojo

El sangrado en el ojo se conoce como supracoroideo hemorragia. Esto es cuando la sangre se acumula entre las capas delgadas del ojo durante la cirugía de cataratas.

Gracias a los métodos quirúrgicos modernos, esto no sucede con frecuencia. Cuando lo hace, a menudo se puede tratar con medicamentos. A veces desaparece por sí solo.

Hinchazón de la Macular

La mácula está en el centro de la retina. Le ayuda a ver las imágenes de forma más nítida y clara. Se puede acumular líquido en la mácula después de la cirugía de cataratas. Esto causa una hinchazón conocida como edema. La acumulación de líquido puede comenzar algunas semanas después de la cirugía.

Las gotas para los ojos pueden reducir la hinchazón, por lo que la afección generalmente no dura demasiado.

Solo alrededor del 1% al 3% de las personas que se someten a una cirugía de cataratas desarrollan edema macular. Aún así, es la causa más común de pérdida de la visión después de la cirugía de cataratas. Esta inflamación ocurre con mucha más frecuencia que el desprendimiento de retina o la endoftalmitis.

Aumento de la presión intraocular (PIO)

Dentro del ojo hay un líquido conocido como acuoso humor. El líquido a veces se acumula en el ojo y hace que se acumule presión.

El aumento de la PIO ocurre en hasta aproximadamente el 10% de las cirugías de cataratas. En la mayoría de los casos, la presión volverá a la normalidad en unas pocas horas.

Si su PIO no mejora, podría terminar con complicaciones graves, que incluyen:

  • Hinchazón de la córnea
  • Dolor
  • Daño adicional al nervio óptico
  • Daño a las venas en el ojo

Es más probable que tenga un problema si ya tiene daño en el nervio óptico por glaucoma o accidente cerebrovascular.

Síndrome del Segmento Anterior Tóxico (TASS)

TASS afecta la parte posterior del ojo. Por lo general, es causado por contaminantes que ingresan al ojo desde el equipo quirúrgico. Esto conduce a edema, inflamación y otros síntomas.

Si está expuesto al material contaminado durante la cirugía, puede mostrar signos de TASS dentro de las 24 horas.

Aplicar pomada o crema con esteroides en los ojos o tomar esteroides orales puede curar el SST. Sin embargo, el daño causado por la inflamación aún puede provocar daños permanentes en la vista.

Fragmentos de lentes retenidos

Incluso los cirujanos oculares más hábiles a veces tienen problemas para eliminar completamente las cataratas. Una parte del cristalino original con cataratas puede permanecer en el ojo después de la cirugía. Esto puede provocar inflamación, aumento de la presión en el ojo, hinchazón de la retina y la córnea y posible pérdida de la visión.

Los médicos tendrán que operar de nuevo si se deja accidentalmente un fragmento.

prolapso de iris

Un prolapso es cuando algo sobresale o se cae. En el caso del prolapso de iris, la parte coloreada de su ojo sale de su posición fija. Esto puede suceder cuando un cirujano está operando el ojo. El prolapso de iris es muy raro. Los instrumentos quirúrgicos actuales son más precisos y evitan que se salga el iris.

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Dislocación del lente intraocular (LIO)

No es común, pero en ocasiones, el cristalino implantado durante la cirugía de cataratas se sale de su lugar. Esta dislocación de la lente ocurre si la cápsula en la que se encuentra la lente estalla.

La LIO puede ocurrir a los pocos días de la cirugía o años después. Recibir un golpe en el ojo aumenta el riesgo de que se disloque el cristalino.

A veces, el cristalino se mueve, pero no hay cambios en su visión ni en la salud del ojo. En estos casos, no necesita hacer nada. Si su visión se ve afectada, necesitará cirugía nuevamente para reparar el cristalino.

Resumen

Los avances médicos han hecho que la cirugía de cataratas sea aún más segura que hace una década. Sin embargo, la cirugía puede ser riesgosa. Las posibles complicaciones pueden deberse a:

  • Un error médico que hace que se deje una parte de la catarata
  • Bacterias u otras sustancias extrañas que contaminan el ojo
  • Acumulación de líquido o sangre durante la cirugía

Por lo general, los médicos pueden tratar con éxito los problemas que surgen. Sin embargo, existe el riesgo de pérdida permanente de la vista o molestias después de la operación.

Factores de riesgo

Las complicaciones de la cirugía de cataratas a veces están relacionadas con los riesgos inevitables de la cirugía. Pero ciertos factores aumentan la probabilidad de problemas durante o después de la operación:

  • Degeneración macular
  • Retinopatía diabética, daño al ojo causado por la diabetes
  • Opacidad de la córnea, cuando la córnea está cicatrizada por lesiones, rasguños o hinchazón del ojo
  • Edad, los adultos mayores son más propensos a tener problemas
  • ser mujer
  • Cirugía ocular previa
  • Haber tenido ya un desprendimiento de retina
  • Tomar medicamentos bloqueadores alfa para la presión arterial
  • Tener otras enfermedades graves, como hipertensión, diabetes, cáncer y enfermedad de la tiroides, que afectan la recuperación de la cirugía.

Si tiene diabetes y sus niveles de glucosa en la sangre no están bajo control, puede ser más difícil recuperarse después de la cirugía.

Resumen

La cirugía de cataratas es una forma muy efectiva de curar un problema ocular común. En la gran mayoría de los casos, ayuda a salvar la vista de una persona.

Sin embargo, debe estar preparado para algunos problemas de visión temporales como visión borrosa. Estos generalmente desaparecen por sí solos a medida que sana.

En casos raros, hay complicaciones. Si tiene otros problemas de salud, problemas oculares adicionales o tiene más de 80 años, es más probable que tenga complicaciones durante o después de la cirugía de cataratas.

Hacer un seguimiento con su médico y atender cualquier problema que surja lo ayudará a sanar bien y disfrutar de una mejor visión.

Una palabra de Verywell

Muchas personas evitan que les extirpen las cataratas porque temen la cirugía. Es comprensible y muy normal preocuparse por cualquier operación. Afortunadamente, sin embargo, la cirugía de cataratas se había convertido en un procedimiento muy rutinario. Los médicos realizan la operación con tanta frecuencia que deben estar preparados para cualquier complicación que surja.

Teniendo en cuenta el hecho de que su vista definitivamente empeoran si las cataratas no se tratan, vale la pena considerar las ventajas de la cirugía.

Hablar con personas que se han operado puede aliviar algunas preocupaciones. No tenga miedo de hacerle muchas preguntas a su médico. Obtener respuestas puede ayudarlo a relajarse y sanar mejor después de la operación.

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