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La función del bazo

El bazo es uno de los órganos menos conocidos del cuerpo humano. A diferencia de los órganos que se notan todos los días, como la piel, la mayoría de las personas nunca piensan en el bazo a menos que se dañe por un trauma.

Si bien el bazo no es tan conocido como otros órganos, realiza múltiples funciones importantes. El bazo participa en la creación de células sanguíneas y también ayuda a filtrar la sangre, eliminando las células sanguíneas viejas y combatiendo las infecciones. El bazo también ayuda a controlar la cantidad de sangre que circula por el cuerpo mediante la creación de una reserva de sangre que se puede liberar durante una hemorragia grave para ayudar a mejorar la circulación, la oxigenación y la presión arterial en circunstancias extremas.

El bazo rara vez es la causa de problemas de salud, por lo que a menudo se pasa por alto cuando se habla de bienestar y prevención de enfermedades. El bazo contribuye a una buena salud general, pero tampoco es un órgano esencial, lo cual es importante porque puede ser frágil y puede ser necesario extirparlo quirúrgicamente.

baytunc / Getty Images

El bazo es un ayudante, no esencial

El bazo trabaja con otros órganos del cuerpo para completar las tareas de almacenamiento de sangre, combatir infecciones y filtrar la sangre. Si bien el bazo es útil y realiza tareas vitales, otros órganos del cuerpo también trabajan para filtrar la sangre y combatir infecciones, y las células sanguíneas se producen principalmente en los huesos.

Es esta superposición de funciones lo que hace posible que se extirpe el bazo sin causar un daño duradero al individuo. Si bien la mayoría de las personas son algo más saludables con bazo, es absolutamente posible tener una vida normal sin bazo. Así que el bazo es importante pero no es esencial.

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El bazo frágil

El bazo mantiene sangre de reserva en caso de hemorragia importante, como un globo lleno de sangre, y actúa como fuente de reserva de sangre adicional. En una situación traumática, particularmente en un accidente automovilístico grave en el que una persona lleva puesto el cinturón de seguridad, la fuerza del impacto puede causar que el bazo se rompa y comience a sangrar. El bazo tiene una gran cantidad de flujo de sangre, lo que puede provocar una gran cantidad de sangrado cuando hay una lesión grave y el sangrado puede convertirse rápidamente en una amenaza para la vida. En algunos casos, cuando no hay otra opción, se realiza una esplenectomía, el procedimiento quirúrgico para extirpar el bazo.

El bazo también puede agrandarse, estirándose con el tiempo, hasta que ya no puede funcionar. Puede expandirse con el tiempo desde el tamaño normal (que es aproximadamente del tamaño de una pechuga de pollo pequeña) hasta el tamaño de una pelota de béisbol o acercarse al tamaño de una pelota de voleibol. A medida que el bazo se agranda, se vuelve más frágil y es más probable que se dañe en un accidente.

Vivir sin bazo

Como el bazo no es el único órgano responsable de ninguna de estas funciones, el bazo no es un órgano necesario. Es posible extirpar el bazo y vivir una vida saludable. Las personas sin bazo pueden ser más propensas a contraer algunos tipos de infecciones ya que el cuerpo tendrá menos células B, las células que «recuerdan» la exposición a las bacterias y «recuerdan» cómo combatirlas.

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Los riesgos de contraer una infección son más altos en los primeros dos años después de la cirugía. Las personas a las que se les extirpó el bazo deberán informar a los proveedores de atención médica que su bazo está ausente, ya que siempre tendrán un mayor riesgo de infección. Es importante que una persona sin bazo no ignore los primeros signos de infección, como fiebre, ya que es más probable que el cuerpo requiera antibióticos para combatir la infección de manera efectiva.

En general, una persona sin bazo seguirá teniendo una vida saludable, pero siempre tendrá un mayor riesgo de contraer neumonía y las vacunas serán menos efectivas. Sin embargo, las vacunas son esenciales para prevenir enfermedades graves. Además de las vacunas anuales contra la gripe, hable con su proveedor de atención médica sobre qué otras vacunas son especialmente importantes, como las vacunas para proteger contra la neumonía y la meningitis.

Una palabra de Verywell

Si bien el bazo es un órgano bien conocido, a menudo se convierte en motivo de gran preocupación después de un accidente automovilístico u otro incidente que provoca una hemorragia. Esto podría requerir la extirpación del bazo para detener la pérdida de sangre. Para las personas a las que se les extirparon los bazos, además de que se les aconsejó que se pusieran más vacunas que otras personas, el final de la recuperación de la cirugía es la última vez que se preocupan por su bazo.

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