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Pruebas de función hepática: usos, efectos secundarios, procedimientos

Las pruebas de función hepática (LFT), también conocidas como pruebas de función hepática, panel hepático o enzimas hepáticas, son análisis de sangre que miden varias enzimas y proteínas.

Estos pueden incluir alcalinos fosfatasa (MONTAÑA), aspartato transaminasa (AST), bilirrubinay gamma-glutamil transferasa (GGT), entre otros. Los valores reflejan qué tan bien está funcionando su hígado y se usan para diagnosticar y monitorear enfermedades, infecciones y lesiones hepáticas, entre otras preocupaciones.

Este artículo explica el propósito de las pruebas de función hepática y sus limitaciones. También describe cómo prepararse para el examen de antemano, qué esperar mientras se lleva a cabo y qué sucede después.

Muy bien / Emily Roberts


Razones para hacerse una prueba de función hepática

Los LFT se pueden solicitar como parte de un examen físico anual de rutina. Si tiene una enfermedad a corto plazo (aguda), es posible que también deba someterse a LFT como paciente ambulatorio o mientras esté en el hospital.

La concentración elevada o reducida de enzimas hepáticas proporciona a su proveedor de atención médica información que puede usarse para identificar enfermedades hepáticas y, a veces, diagnosticar el tipo de enfermedad hepática.

Las pruebas también pueden ser útiles cuando surgen las siguientes necesidades o circunstancias.

Efectos secundarios de los medicamentos

Muchas recetas, medicamentos de venta libre y suplementos de hierbas pueden causar problemas con la función hepática, incluidos los antidepresivos, los medicamentos para reducir el colesterol, el Tylenol (acetaminofén), la mayoría de los antiinflamatorios no esteroideos, la vitamina A y la niacina. Generalmente, los medicamentos que pueden causar enfermedades hepáticas tienden a hacerlo si se toman en grandes cantidades.

A veces, las apariencias pueden engañar. Por ejemplo, el Colegio Estadounidense de Gastroenterología señala que incluso las hierbas y los suplementos promocionados como «naturales» pueden terminar siendo «tóxicos para el hígado». Sin embargo, la universidad no llega a decir qué constituye una ingesta tóxica.

Síntomas de enfermedad gastrointestinal o hepática

Es probable que le revisen la función hepática si tiene síntomas de enfermedad gastrointestinal o hepática, como:

  • Ictericia (coloración amarilla de la piel y los ojos)
  • Dolor abdominal
  • Náuseas vómitos
  • Hinchazón abdominal
  • orina de color oscuro
  • Sangrado o moretones inusuales
  • Picazón excesiva sin sarpullido.
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Disminucion del apetito
  • Fatiga

Seguimiento de la prueba de imagen del hígado

Si le hicieron una radiografía abdominal, una ecografía, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN) por cualquier motivo, es posible que su proveedor de atención médica haya observado características preocupantes en la apariencia de su hígado.

Las LFT se pueden realizar como seguimiento para obtener más información sobre su afección y por qué los resultados de sus imágenes fueron anormales.

Detección en personas de alto riesgo

Algunas condiciones médicas crónicas, como la hipertensión severa, el lupus, la diabetes y el cáncer de colon, pueden aumentar sus posibilidades de desarrollar una enfermedad hepática.

Ciertos factores del estilo de vida también pueden influir en el riesgo de lesión hepática. El consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de enfermedad hepática alcohólica, y el uso de drogas intravenosas aumenta el riesgo de hepatitis infecciosa.

Monitoreo continuo de la enfermedad hepática

Si tiene antecedentes de hepatitis (inflamación del hígado), cáncer de hígado, lesión en el hígado, trasplante de hígado, hepatitis infecciosa o cirrosis (enfermedad hepática en etapa terminal), necesitará controles periódicos para evaluar los cambios en su función hepática.

Las LFT a menudo reflejan cambios en la función hepática que deben monitorearse a lo largo del tiempo.

Riesgos y contraindicaciones

Debido a que la función hepática se verifica con un análisis de sangre de rutina, los riesgos son mínimos y no hay contraindicaciones.

Los LFT pueden brindarle a su proveedor de atención médica información sobre su función hepática, pero estos valores no confirman la causa de su afección hepática.

Además, aunque el grado en que sus LFT difieren de los valores normales generalmente se correlaciona con la gravedad de su enfermedad hepática, no siempre es así. En otras palabras, puede tener anomalías leves en los análisis de sangre con una enfermedad hepática grave o análisis de sangre significativamente anormales con una enfermedad leve y fácilmente tratable.

Los cambios en sus valores de LFT también pueden retrasarse con respecto a su enfermedad hepática. Es posible que sus análisis de sangre no sean anormales si tiene una enfermedad hepática temprana y es posible que no vuelvan a la normalidad hasta meses después de que se haya tratado su enfermedad.

Que esperar

Las pruebas de función hepática se pueden realizar como parte de la visita al consultorio de un proveedor de atención médica, si se considera necesario, o si se programan para una fecha posterior.

Antes

Es posible que le extraigan sangre en el consultorio de su proveedor de atención médica. De lo contrario, es posible que lo envíen a un laboratorio u hospital para que lo hagan. Asegúrese de llegar lo suficientemente temprano para registrarse, completar formularios y pagar las pruebas (si corresponde).

Es posible que deba abstenerse de comer y beber durante seis a ocho horas antes de su análisis de sangre. También es posible que deba suspender ciertos medicamentos antes de la prueba. Si tiene alguna pregunta sobre las restricciones, asegúrese de preguntar con bastante anticipación a su prueba para no hacer algo accidentalmente que pueda afectar los resultados de la prueba.

Le extraerán sangre del brazo o de la mano, por lo que es mejor usar una camiseta de manga corta o una con mangas que se puedan enrollar fácilmente.

¿Quién está pagando?

La mayoría de las compañías de seguros cubren las pruebas de función hepática. Sin embargo, algunos planes pueden requerir una aprobación previa y es posible que también deba pagar un copago o una parte del costo. Consulte con su aseguradora con anticipación para no tener un gasto sorpresa.

Durante

Le extraerá sangre una enfermera, un flebotomista u otra persona capacitada para extraer sangre. La prueba en sí debe tomar solo unos minutos.

Se le pedirá que exponga el brazo por encima del codo y cierre el puño. Luego, se le colocará un torniquete alrededor del brazo, por encima del codo.

Se limpiará la piel de la superficie interna de su brazo y se insertará la aguja en una vena. Puede sentir una sensación levemente aguda cuando se inserta la aguja o puede que no le duela en absoluto.

Su sangre será recolectada en un tubo.

Después

Una vez que se extrae la sangre, el médico detendrá el sangrado con una gasa o una bola de algodón y luego vendará el sitio.

Después de esto, deberías ser libre de irte. Si ha estado en ayunas, es una buena idea comer o beber algo de inmediato. Siempre que se sienta bien, debería poder salir de las instalaciones y reanudar sus actividades normales.

Sangrado continuo

Si tiene una enfermedad hepática y el sitio de extracción de sangre sigue sangrando o se hincha, se siente caliente al tacto o se vuelve negro y azul, Contacte a su proveedor de cuidado de la salud inmediatamente.

No intente tratar estos problemas por su cuenta. Obtenga ayuda médica.

Interpretación de resultados

Los resultados de su prueba de función hepática reflejarán los niveles de las diferentes enzimas y proteínas que su proveedor de atención médica solicitó específicamente que se revisaran.

Los resultados de las pruebas individuales generalmente se usan juntos, no individualmente, para diagnosticar un problema hepático. Entonces, por ejemplo, si un número está ligeramente elevado, probablemente no sea motivo de preocupación. Es cuando varios resultados son anormales que se puede sospechar un problema.

Alanina Aminotransferasa (ALT, SGPT) Aspartato Fosfatasa (AST, SGOT)

Estas pruebas miden los niveles de enzimas que se liberan de las células hepáticas dañadas. Cualquier cosa que dañe el hígado, ya sea un medicamento, un virus o cualquier otra cosa, puede provocar niveles elevados de estas enzimas. Lo mismo ocurre con cualquier cosa que disminuya el flujo de oxígeno o sangre al hígado.

Los niveles altos son cualquier cosa por encima de estos valores normales:

  • ALT: 8 a 37 unidades/litro
  • AST: 10 a 34 unidades/litro

Albúmina

La albúmina es una proteína producida por el hígado. Si el hígado tiene daño crónico o agudo, el nivel de albúmina en la sangre normalmente estará por debajo del rango normal de 3,9 a 5 gramos/100 ml.

Un nivel bajo de albúmina también puede ser causado por una mala nutrición o una enfermedad crónica.

Fosfatasa alcalina (Alk Phos, ALP)

Una elevación en la enzima ALP a menudo significa un problema en los conductos que drenan la bilis de las células dentro del hígado hacia adentro y hacia afuera de la vesícula biliar hacia el duodeno (la primera parte del intestino delgado).

Varias enfermedades pueden causar elevaciones en ALP, incluidas aquellas que dañan u obstruyen estos conductos. Los huesos y algunos otros tejidos producen sus propias fosfatasas alcalinas, lo que también podría resultar en una ALP alta, incluso si el hígado funciona normalmente.

Un nivel normal de ALP es de 44 a 147 unidades/litro.

bilirrubina

La bilirrubina se produce cuando su cuerpo descompone los glóbulos rojos. Los niveles altos pueden indicar una condición de salud como anemia, ictericia o enfermedad hepática.

Una prueba de bilirrubina total (T. Bili) mide la cantidad total de bilirrubina en la sangre. La disfunción hepática da como resultado una acumulación de bilirrubina en la sangre. Dado que es amarillo, se pueden sospechar niveles altos incluso antes de realizar la prueba si su piel o el blanco de sus ojos adquieren este color. Sin embargo, los niveles de bilirrubina total pueden estar elevados antes de que la ictericia se vuelva visible.

Un nivel normal es de 0,2 a 1,9 mg/100 ml.

Gamma-Glutamil Transferasa (GGT)

GTT es una enzima que se encuentra en todo el cuerpo, pero principalmente en el hígado. La GGT puede estar elevada en la enfermedad hepática temprana, lo que la convierte en un marcador muy sensible. Generalmente, la prueba se usa para confirmar que una ALP elevada se debe a esta causa. Pero no es específico.

Su nivel de GTT puede elevarse con una variedad de enfermedades hepáticas, así como con insuficiencia cardíaca congestiva. También puede elevarse después del consumo excesivo de alcohol.

Un nivel normal es de 8 a 61 unidades/litro para hombres y de 5 a 36 unidades/litro para mujeres.

Seguir

Si sus LFT no son normales, es posible que necesite análisis de sangre adicionales para determinar el motivo. También es posible que deba realizarse estudios por imágenes para que su proveedor de atención médica pueda visualizar su hígado. Si los resultados sugieren la posibilidad de cáncer, es posible que necesite una biopsia u otras pruebas.

Es posible que también necesite LFT de seguimiento en algún momento. Por ejemplo, si tiene una enfermedad hepática alcohólica, es posible que deba hacerse pruebas de seguimiento en seis meses para ver si sus números han mejorado después de dejar de beber (o empeorado después de haber continuado).

Si ha tenido una obstrucción del conducto biliar, es posible que necesite un tratamiento intervencionista o una cirugía. Y debe esperar que le repitan las pruebas dentro de unas pocas semanas para controlar su función hepática.

Con una enfermedad sistémica grave, es posible que necesite que le controlen las enzimas hepáticas con regularidad.

Resumen

Las pruebas de función hepática pueden ser parte de un examen físico anual de rutina, y se usan para arrojar más luz sobre una enfermedad aguda y para ayudar a diagnosticar una enfermedad hepática. Las pruebas también pueden ser útiles si toma medicamentos que se sabe que causan problemas hepáticos, se sometió a una prueba de imagen que mostró una anomalía o tiene un factor de riesgo asociado con la enfermedad hepática.

Desde muchos puntos de vista, las pruebas pueden ser muy útiles. Pero si bien brindan información sobre la función hepática, los resultados no siempre son reveladores y no pueden confirmar un diagnóstico.

Una palabra de Verywell

Si necesita que le revisen los LFT para detectar una afección crónica, es una buena idea guardar los resultados de la prueba en caso de que cambie de proveedor de atención médica u hospital.

Un registro completo puede brindarle a su equipo de atención actual información crítica que puede ayudarlos a rastrear su enfermedad a lo largo del tiempo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son las pruebas comunes para la función hepática?

    Las pruebas comunes de función hepática incluyen:

    • Fosfatasa alcalina (ALP)
    • Aspartato transaminasa (AST)
    • bilirrubina
    • Gamma-glutamil transferasa (GGT)

  • ¿Cuál es el rango normal para las pruebas de función hepática?

    El rango normal para las pruebas comunes de función hepática son:

    • ALP – 44-147 unidades/litro
    • AST – 10 a 34 unidades/litro
    • Bilirrubina – 0,2 a 1,9 mg/100 ml
    • GGT (machos) – 8 a 61 unidades/litro
    • GGT (mujeres) – 5 a 36 unidades/litro

  • ¿Cuáles son los signos de que su hígado no está funcionando correctamente?

    Si su hígado no funciona correctamente, es posible que tenga:

    • Ictericia (piel y ojos amarillos)
    • Orina oscura
    • Heces pálidas, con sangre o alquitranadas
    • Sangrado fácil
    • picazón
    • Escalofríos
    • dolor abdominal superior
    • vómito con sangre
    • Sed excesiva
    • mareo

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