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Prevención y tratamiento de las úlceras por presión después de la cirugía

Una úlcera por presión, también conocida como úlcera por presión o escara, es una lesión en la piel y, potencialmente, en los tejidos debajo de la piel. Este tipo de lesión se produce por presión en la zona, que puede ser por el peso del cuerpo, dispositivos médicos o falta de movimiento. Las áreas óseas sin grasa o músculo debajo de la piel son más propensas a desarrollar úlceras que las áreas con grasa y músculo. Por ejemplo, el puente de la nariz es piel sobre el cartílago y es un área de alto riesgo de formación de úlceras.

Los pacientes de cirugía, en particular, corren el riesgo de sufrir úlceras por presión porque se mantienen en una posición durante un período prolongado de tiempo y no pueden moverse durante el procedimiento. Una persona que está despierta puede sentir dolor o incomodidad cuando se recuesta en una posición durante demasiado tiempo y responde a esa sensación moviendo o ajustando la posición de su cuerpo. Un individuo que está sedado, que recibe anestesia o que está demasiado enfermo para moverse, no puede hacer lo mismo.

Thomas Northcut/Getty Images

Prevención durante la cirugía

Una de las mejores maneras de prevenir la formación de úlceras por presión es el movimiento frecuente, particularmente de pie y caminando, pero eso no es posible durante la cirugía. En cambio, debido a que el paciente permanece inmóvil durante la anestesia general, la prevención de las úlceras recae en el personal de quirófano y el equipo.

Muchos quirófanos ahora usan mesas de operaciones acolchadas, que utilizan muchos materiales diferentes para proporcionar un cojín suave para que el paciente se acueste durante un período prolongado de tiempo. El personal del quirófano también presta atención a las áreas óseas, como el puente de la nariz, que pueden experimentar la presión de la máscara de respiración utilizada durante la anestesia. Para algunos, el puente de la nariz se rellena con un pequeño vendaje, para otros, se puede colocar una almohadilla esponjosa debajo del codo o la cadera.

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Prevención después de la cirugía

Después de la cirugía, la prevención de las úlceras por presión es responsabilidad tanto de las enfermeras como del paciente. El paciente es responsable de tomar correctamente los medicamentos, levantarse y caminar lo antes posible. Las enfermeras son responsables de la identificación temprana de los pacientes que corren el riesgo de sufrir lesiones en la piel y de poner en marcha medidas preventivas, así como de identificar las úlceras por presión que se desarrollan lo antes posible. Las enfermeras también son responsables del giro frecuente de los pacientes que no pueden levantarse de la cama o girarse por sí mismos. Las enfermeras también pueden colocar almohadillas en los pies, los tobillos y otras áreas óseas si el paciente parece estar en riesgo de sufrir daños en la piel. También están capacitados para prevenir lesiones por cizallamiento, que es otro tipo de lesión en la piel causada por el movimiento, mediante el uso de sábanas debajo del paciente para reducir la fricción en la piel.

Para algunos pacientes, se pueden utilizar camas especiales que pueden reducir la formación de úlceras por presión.

Factores de riesgo

Hay muchos factores de riesgo para las úlceras por presión, siendo la incapacidad de moverse con frecuencia uno de los más importantes. Los pacientes en los hospitales que no pueden moverse por sí mismos suelen cambiar de posición al menos cada dos horas para evitar la formación de úlceras por presión.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Diabetes
  • Tiempo total en el quirófano (puede incluir múltiples cirugías)
  • Edad (los pacientes mayores son más propensos a desarrollar úlceras)
  • Uso de medicamentos llamados vasopresores para aumentar la presión arterial.
  • Mayor riesgo en la escala de Braden, una herramienta utilizada para determinar el nivel de riesgo de un paciente como candidato quirúrgico
  • Índice de masa corporal bajo (los pacientes más delgados tienen un mayor riesgo, son menos «esponjosos» y más «huesos»)
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Índice de masa corporal

La medida más utilizada para correlacionar el peso y la altura es el índice de masa corporal (IMC). Utiliza el peso y la altura para tratar de estimar la grasa corporal. El número resultante se utiliza luego para categorizar a las personas como con bajo peso, peso normal, sobrepeso, obesidad u obesidad mórbida. Sin embargo, el IMC no es perfecto y no tiene en cuenta otros factores que determinan la composición corporal, como la edad, la masa muscular o el sexo. Los cálculos del IMC pueden, por ejemplo, sobreestimar la grasa corporal en atletas o en personas mayores. Además, el IMC también puede estigmatizar y avergonzar a las personas que no cumplen con lo que se considera un peso o forma corporal ideales.

Puesta en escena

La estadificación de las úlceras por presión es una forma de categorizar la gravedad de la lesión. Los diferentes tipos de úlceras por presión requieren tratamientos que varían ampliamente según la gravedad de la úlcera. Algunas úlceras por presión se rellenan con un vendaje para evitar que se dañen más, mientras que otras pueden requerir una o más cirugías para repararlas y tratarlas.

Categoría/Estadio I Eritema que no se blanquea: Piel intacta con enrojecimiento no blanqueable de un área localizada generalmente sobre una prominencia ósea. La piel de pigmentación oscura puede no tener un blanqueamiento visible; su color puede diferir del área circundante. El área puede ser dolorosa, firme, blanda, más cálida o más fría en comparación con el tejido adyacente.

Categoría/Etapa II Espesor parcial: Pérdida parcial del espesor de la piel que se presenta como una úlcera abierta poco profunda con un lecho de la herida de color rojo rosado. También puede presentarse como una ampolla llena de suero o serosanguinolenta intacta o abierta/rota.

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Categoría/Estadio III Pérdida total de la piel: Pérdida de tejido de espesor total. La grasa puede ser visible pero el hueso, el tendón o el músculo son no expuesto. La profundidad de una úlcera por presión de Categoría/Estadio III varía según la ubicación. El puente de la nariz, la oreja, la cabeza y el hueso del tobillo no tienen tejido adiposo y pueden ser poco profundos. Por el contrario, las áreas de depósitos de grasa pueden desarrollar úlceras por presión de Categoría/Estadio III extremadamente profundas.

Categoría/Estadio IV Pérdida de tejido de espesor total: Pérdida de tejido de espesor completo con hueso, tendón o músculo expuesto. La profundidad de una úlcera por presión de Categoría/Estadio IV varía según la ubicación anatómica. T El hueso/músculo expuesto es visible o se puede palpar fácilmente.

No estadificable/Sin clasificar: pérdida de piel o tejido de espesor total, profundidad desconocida (esta categoría se usa en los Estados Unidos): Pérdida de tejido de espesor total en la que la profundidad real de la úlcera queda completamente oscurecida por tejido llamado esfacelo o escara en la herida. Hasta que se elimine suficiente esfacelo y/o escara para exponer la base de la herida, no se puede determinar la verdadera profundidad.

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