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¿Qué es el yeyuno y cuál es su función?

El yeyuno es la parte media del intestino delgado, que conecta la primera parte del intestino delgado (el duodeno) y la última parte (el íleon).

Las células del revestimiento del yeyuno son responsables de absorber los nutrientes liberados de los alimentos durante la digestión. Para ayudar a facilitar este proceso, el área de la superficie del intestino delgado aumenta muchas veces debido a la presencia de vellosidades o dedos. Al igual que una proyección, cambie el aspecto del interior de la tripa de alfombra plana a muy profunda.

Las células que recubren estas vellosidades absorben los nutrientes de la dieta, incluidos los azúcares, los aminoácidos y los ácidos grasos. Estos nutrientes se absorben desde la luz intestinal (o lumen), pasan a través de las células del yeyuno y luego ingresan al torrente sanguíneo, donde pueden transportarse a partes distantes del cuerpo para apoyar el metabolismo y el crecimiento celular. El intestino delgado mide de 22 a 25 pies de largo y se pliega muchas veces; el yeyuno de un adulto promedio mide alrededor de ocho pies de largo.

Ciencia/imágenes falsas

Función

El yeyuno, junto con otras áreas del intestino delgado, es responsable de absorber los nutrientes de los alimentos digeridos en el torrente sanguíneo. El yeyuno puede absorber estos nutrientes porque está revestido con protuberancias en forma de dedos llamadas vellosidades. Las vellosidades absorben nutrientes en forma de minerales, electrolitos y carbohidratos, proteínas y grasas, que se consumen en forma de alimento. Los nutrientes se absorben en el torrente sanguíneo, donde pueden ser utilizados por todo el cuerpo para obtener energía.

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El yeyuno y el resto del intestino delgado convierten los alimentos que comemos en la energía que necesitamos para nuestras actividades diarias. Sin el intestino delgado, la comida pasaría a través del tracto digestivo sin absorber los nutrientes, y rápidamente nos moriríamos de hambre.

anatomía

La transición entre el duodeno y el yeyuno ocurre en el ligamento suspensorio o de Triitz, generalmente presente en el cuadrante superior izquierdo del abdomen y detrás del estómago. No hay una indicación clara de dónde termina el duodeno, el último segmento del intestino delgado o comienza el íleon.

Al igual que el resto del intestino delgado, el exterior del yeyuno está cubierto por una membrana llamada mesenterio. Además de sostener el yeyuno, el mesenterio también aísla el yeyuno, ayudándolo a mantenerse caliente. Los músculos del yeyuno ayudan a mover los alimentos a través del sistema digestivo.

enfermedad

Como parte del intestino delgado, el yeyuno puede verse afectado por muchas enfermedades. Algunos de estos incluyen:

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal que puede afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal. En casos raros, la enfermedad de Crohn puede presentarse como yeyunoileítis o inflamación del yeyuno y el íleon. Las personas con enfermedad de Crohn a menudo experimentan calambres, dolor y diarrea.

El papel del yeyuno en la cirugía de bypass gástrico

La cirugía de derivación gástrica es una técnica que se usa para tratar una variedad de afecciones, pero se usa con mayor frecuencia para ayudar a las personas extremadamente obesas a perder peso.

Una técnica común de derivación, llamada Roux-en-Y, consiste en aplicar una serie de grapas quirúrgicas para reducir en gran medida el tamaño disponible del estómago. Luego, esta bolsa estomacal más pequeña se une directamente a la primera parte del yeyuno. El resto del estómago y el duodeno (ahora sin usar) se dejaron en su lugar y se conectaron al pasaje yeyunal de la bolsa gástrica recién creado a través de una «conexión en Y».

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Esta cirugía tiene dos resultados importantes. En primer lugar, una bolsa estomacal más pequeña puede contener menos, lo que reduce la cantidad de calorías que los pacientes tienden a consumir para «sentirse llenos». En segundo lugar, debido a que la comida ingerida se desvía hacia el duodeno, se pueden absorber menos calorías y nutrientes. Si bien esta «malabsorción» adaptativa ayuda a perder peso, también reduce la cantidad de nutrientes disponibles para el cuerpo.

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Lectura adicional

  • Medlinga. Enfermedad del intestino delgado. Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. la red.

  • Editorial Salud. yeyuno. Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. la red.

Por: Jennifer Whitlock, RN, MSN, FN

Jennifer Whitlock, RN, MSN, FNP-C, es una enfermera practicante familiar certificada por la junta. Tiene una amplia experiencia en atención primaria y medicina hospitalaria.

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