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¿Necesita una amigdalectomía o adenoidectomía?

En el pasado, una amigdalectomía, la cirugía que se realiza para extirpar las amígdalas inflamadas o infectadas, se realizaba de forma rutinaria, a veces en el consultorio de un médico. Esto resultó en una preocupación dentro de la comunidad médica de que se estaban realizando demasiadas amigdalectomías innecesariamente.

Hoy en día, existen pautas para realizar una amigdalectomía que deben cumplirse antes de realizar la cirugía. Si no se cumplen estas pautas, el paciente puede encontrar que el seguro no pagará por el procedimiento, ya que no se considera necesario.

Incluso con las pautas actuales, una amigdalectomía es un procedimiento muy común con más de 250,000 realizados anualmente en los Estados Unidos. La mayoría de los pacientes de amigdalectomía son niños que tienen las amígdalas infectadas. La mayoría de los adultos a los que se les extraen las amígdalas lo hacen para mejorar la apnea del sueño, pero existen casos ocasionales pero raros de adultos a los que se les extirpan las amígdalas debido a infecciones recurrentes.

Si bien la amigdalitis hace que le duela la garganta, un dolor de garganta no es necesariamente amigdalitis. Con la amigdalitis, al menos una de las amígdalas palatinas está hinchada e infectada. Las adenoides, un conjunto diferente de amígdalas, también pueden infectarse y doler y pueden extirparse con las amígdalas palatinas si es necesario.

choja / Getty Images

Razones para la amigdalectomía

  • Sangrado crónico: de una o ambas amígdalas
  • Amigdalitis crónica: cinco o más episodios de amigdalitis en el transcurso de un año O tres episodios por año durante dos años seguidos O la amigdalitis no responde a la terapia con antibióticos
  • Amígdalas crípticas o tonsilolitos: amígdalas que recogen partículas, que se endurecen y se convierten en bultos parecidos a piedras
  • Absceso de la amígdala: una colección de pus dentro de la amígdala
  • Mal aliento crónico: causado por una infección en las amígdalas
  • Besar las amígdalas: Amígdalas tan agrandadas que se tocan en medio de la boca/garganta
  • Apnea obstructiva del sueño: las amígdalas grandes pueden estrechar las vías respiratorias, lo que empeora la apnea del sueño
  • Sospecha de cáncer

Razones para una adenoidectomía

  • Infección repetida de las adenoides.
  • Infecciones adenoides que causan infecciones de oído o problemas de audición
  • Infecciones adenoides que no responden a los antibióticos.

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