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Anticoagulantes antes, durante y después de la cirugía

Un anticoagulante es un medicamento que se usa para prevenir o tratar los coágulos de sangre. Hay dos tipos principales de anticoagulantes, anticoagulantes y antiplaquetarios. Si bien ambos previenen la coagulación de la sangre o, más exactamente, retrasan la formación de coágulos, lo hacen de diferentes maneras.

anticoagulantes

Los medicamentos anticoagulantes funcionan al interferir con los factores de coagulación normales que circulan en el cuerpo. Esto dificulta la coagulación de la sangre y aumenta el tiempo que el cuerpo necesita para formar un coágulo con éxito.

Los anticoagulantes son más agresivos que los medicamentos antiplaquetarios, por lo que este tipo de medicamento se usa cuando un paciente requiere que la sangre sea “más delgada”.

antiplaquetarios

Los medicamentos antiplaquetarios funcionan al interferir con la “señal” química que el cuerpo envía cuando necesita formar un coágulo. Normalmente, la señal activaría las plaquetas, un tipo de fragmento de glóbulo, y las plaquetas se acumularían en el lugar del sangrado y comenzarían a unirse para formar un coágulo.

Con un medicamento antiplaquetario en circulación, la transmisión de la señal se retrasa y el «volumen» se reduce, por lo que responden menos plaquetas.

¿Por qué se usan anticoagulantes?

La cirugía es un factor de riesgo conocido para la formación de coágulos de sangre, ya que el paciente a menudo permanece quieto durante largos períodos de tiempo durante la cirugía y durante horas o días después del procedimiento. Estar inmóvil es un factor de riesgo conocido para la formación de coágulos de sangre, por lo que la prevención de coágulos es una parte importante de la atención quirúrgica perioperatoria.

Para algunos pacientes, los anticoagulantes se usan para diluir la sangre, lo que hace que la sangre tarde más en coagularse. Para otros pacientes, los anticoagulantes se usan para evitar que empeore un coágulo que ya está presente (y para evitar que se formen más coágulos).

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Los análisis de sangre determinan si se necesita un anticoagulante y la dosis que se debe administrar.

Algunos pacientes requerirán anticoagulantes durante largos períodos de tiempo, como un paciente que tiene un ritmo cardíaco llamado fibrilación auricular. Para otros, como los pacientes que recientemente se sometieron a una cirugía, pueden diluir la sangre mientras están hospitalizados, pero nunca más lo necesitarán.

Antes de la cirugía

Los anticoagulantes son cosas complicadas antes de la cirugía. El cirujano debe encontrar un equilibrio entre la prevención de coágulos y que el paciente sangre demasiado durante la cirugía.

Para algunos pacientes que habitualmente toman un anticoagulante antes de la cirugía, la dosis de anticoagulantes que normalmente se toman cada día se suspende al menos 24 horas y hasta una semana antes de la cirugía.

Esta breve interrupción a menudo es suficiente para prevenir el sangrado excesivo sin aumentar drásticamente el riesgo de un coágulo de sangre.

Sin embargo, si se usa Coumadin (warfarina), se suspendería de cinco a siete días antes de la cirugía, con una transición a algo de acción corta como Lovenox. Esto requiere mucha planificación por parte del paciente y del cirujano.

El anticoagulante se puede reanudar el día después de la cirugía, suponiendo que los análisis de sangre muestren que esto es apropiado.

Durante la cirugía

Los anticoagulantes generalmente no se encuentran entre los medicamentos administrados durante un procedimiento quirúrgico, a menos que existan circunstancias especiales que hagan que el uso de un anticoagulante sea beneficioso para el paciente, como el uso de una máquina de circulación extracorpórea.

Los anticoagulantes aumentan el sangrado durante la cirugía, por lo que se debe tener en cuenta antes de administrar este tipo de medicamento cuando se espera que la pérdida de sangre sea parte de la cirugía.

Después de cirugía

Los anticoagulantes se utilizan con frecuencia después de la cirugía para prevenir la formación de coágulos de sangre en las piernas, lo que se conoce como trombosis venosa profunda (TVP) y otros tipos de coágulos de sangre. Los coágulos de sangre siempre deben tomarse en serio porque un coágulo puede convertirse en muchos coágulos, o un coágulo en una pierna puede moverse y convertirse en un coágulo en el pulmón.

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Un corazón que no late a un ritmo normal también puede provocar la formación de coágulos que provoquen un accidente cerebrovascular, por lo tanto, la forma en que se controla muy de cerca el coágulo de sangre para obtener el mejor resultado posible.

Prueba de sangre fina

Hay tres análisis de sangre que se utilizan para analizar la coagulación de la sangre. Estas pruebas se denominan tiempo de protrombina (PT), tiempo de tromboplastina parcial (PTT) y el índice internacional normalizado (INR).

Es posible que también escuche que se hace referencia a estas pruebas como «estudios de coagulación», «tiempos de coagulación» o «PTPTTINR», ya que a menudo se ordenan juntas.

David Silverman/Getty Images

Anticoagulantes comunes

Entre los medicamentos anticoagulantes más utilizados se encuentran los siguientes:

La elección de un anticoagulante generalmente la hace el cirujano, quien probablemente sepa cuánto sangrado se espera durante una cirugía en particular. Es posible que deseen inhibir ligeramente la coagulación o que necesiten reducir drásticamente la probabilidad de coagulación, según la naturaleza de la enfermedad y la cirugía.

Por lo general, después de la cirugía, la heparina se inyecta en el abdomen dos o tres veces al día. En algunos casos, Lovenox se usa en lugar de Heparina, pero en la gran mayoría de los casos, uno u otro se administra durante una recuperación hospitalaria.

Para los pacientes que son dados de alta inmediatamente después de un procedimiento quirúrgico, se puede recetar o no un anticoagulante, ya que se espera que el paciente camine durante todo el día, lo que reduce drásticamente el riesgo de coágulos de sangre.

Una palabra de Verywell

Si le preocupa recibir anticoagulantes o no está seguro de por qué los está recibiendo, es importante que hable con su equipo de atención médica.

Los problemas con los coágulos de sangre pueden ser un riesgo grave con algunas cirugías y son menos comunes con otros tipos de cirugía, lo que significa que los anticoagulantes pueden o no ser esenciales para usted según la naturaleza de su procedimiento y su estado de salud.

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Estos medicamentos conllevan riesgos, pero el riesgo de un coágulo de sangre puede ser incluso mayor en algunas situaciones.

Preguntas frecuentes

  • ¿Los anticoagulantes reducen la presión arterial?

    No, los anticoagulantes no reducen la presión arterial. Sin embargo, dado que todos pueden tener diferentes reacciones a los medicamentos, es importante que informe a su proveedor de atención médica sobre cada medicamento que toma.

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los anticoagulantes?

    Los posibles efectos secundarios de los anticoagulantes pueden incluir sangrado, malestar estomacal, diarrea y náuseas. Otros efectos secundarios dependerán del tipo de medicamento que se tome. No dude en llamar a su proveedor de atención médica si experimenta alguno de estos efectos secundarios mientras usa un anticoagulante.

  • ¿Qué sucede cuando deja de tomar anticoagulantes?

    Dependiendo de cuánto duren los efectos de un medicamento, el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre puede aumentar cuando deja de tomar anticoagulantes. En los primeros 90 días de suspender el tratamiento con warfarina existe un mayor riesgo de que se produzcan eventos tromboembólicos, como la trombosis venosa profunda.

  • ¿Puede tener un coágulo de sangre mientras toma anticoagulantes?

    Sí, puede tener un coágulo de sangre mientras toma anticoagulantes. Sin embargo, es probable que esto suceda solo si la dosis asignada es demasiado pequeña. En el extremo opuesto del espectro, tomar demasiados anticoagulantes puede causar sangrado. Los médicos que recetan anticoagulantes realizarán análisis de sangre regulares para asegurarse de que la dosis de cada persona sea la adecuada para ellos.

  • ¿Cuánto tiempo permanecen los anticoagulantes en su sistema?

    El tiempo que los anticoagulantes permanecen en su sistema depende del tipo de medicamento que se tome. Por ejemplo, después de suspender la warfarina, el medicamento puede continuar con sus efectos durante dos a cinco días.

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