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¿Qué es un clítoris? Ubicación, función y anatomía

Él clítoris es una parte de los genitales que se encuentran en las personas a las que se les asigna el sexo femenino al nacer y que desempeña un papel clave en la estimulación y el placer sexual. La mayor parte del clítoris está dentro del cuerpo y no es visible a simple vista, pero tiene una pequeña protuberancia (el glande del clítoris) que se puede ver.

El clítoris se desarrolla a partir de las mismas estructuras en el embrión humano que el pene, y los dos en realidad tienen muchas propiedades similares. El clítoris es muy sensible durante la excitación y la estimulación.

Este artículo analiza el clítoris, su ubicación y su estructura y función. También explica algunos problemas de salud que pueden afectar al clítoris.

Westend61 / Getty Images

¿Dónde se encuentra el clítoris?

Vulva es el término genérico utilizado para describir todos los órganos genitales femeninos externos. La vagina es un órgano interno.

Las partes de la vulva se encuentran alrededor de la vagina. Estos órganos incluyen:

  • Los labios mayores, los labios más grandes/externos
  • Los labios menores, los labios más pequeños/internos
  • el clítoris
  • El vestíbulo de la vagina, el área que rodea la vagina.
  • El bulbo del vestíbulo, que se encuentra a ambos lados de la vagina.
  • Las glándulas de Bartholin, que secretan mucosidad para lubricar la vagina.

El clítoris está ubicado en el punto donde los labios mayores se encuentran cerca del hueso púbico.

El clítoris está unido a los labios, así como estructuras llamadas sínfisis púbica y el monte de Venus (una almohadilla de tejido graso), por ligamentos. Mantienen el clítoris en su posición doblada.

En la cirugía de afirmación de género para construir un pene, estos ligamentos se liberan para permitir que el clítoris se enderece y aumente de longitud.

Resumen

El clítoris es una parte de los genitales que se encuentran en las personas asignadas como mujeres al nacer. Tiene una pequeña parte externa que se puede ver, llamada glande del clítoris, ubicada donde los labios mayores se unen cerca del hueso púbico. El resto del clítoris está formado por tejido eréctil que se encuentra dentro del cuerpo.

Estructura y Anatomía del Clítoris

Las partes del clítoris que puedes ver incluyen:

  • Glande del clítoris: Esta pequeña parte del clítoris se encuentra en la parte superior de la vulva. Está lleno de nervios y es muy sensible a la estimulación.
  • capucha del clítoris (prepucio): Este pliegue de piel cubre el glande del clítoris. Es técnicamente una parte de los labios menores, pero a veces se incluye en la anatomía del clítoris.

Las partes internas del clítoris envuelven la uretra (el conducto que permite que la orina salga del cuerpo) y se extienden hasta la parte superior de la vagina. Estas partes internas incluyen:

  • Cuerpo (cuerpo): El cuerpo del clítoris es relativamente corto. Está formado por dos cilindros emparejados de tejido eréctil llamados cuerpos.
  • crura: Los cuerpos se ramifican cada uno en pilares largos. Los pilares alcanzan alrededor de 5 a 9 centímetros (cm) en la pelvis. Están formados por tejido eréctil y rodean la uretra y el canal vaginal.
  • Bombillas: Los bulbos del clítoris también están formados por tejido eréctil. Se encuentran entre los pilares y junto a la superficie de la pared vaginal, a lo largo de la línea de los labios menores. Los bulbos pueden duplicar su tamaño durante la excitación sexual, pasando de 3 a 4 cm flácidos a unos 7 cm erectos.
  • Raíz: La raíz es donde se juntan todos los nervios de cada uno de los cuerpos eréctiles del clítoris. Cerca de la superficie del cuerpo en la unión de los pilares, esta área es muy sensible. La porción posterior de la raíz del clítoris está cerca de la abertura de la uretra.

La función eréctil del tejido del clítoris requiere flujo sanguíneo y el clítoris está bien provisto de vasos sanguíneos. El cuerpo del clítoris está cubierto por el túnica albugíneauna vaina de tejido conectivo.

La función del clítoris también depende de varios nervios diferentes: el nervio dorsal, partes del nervio pudendo, y los nervios cavernosos. Estos nervios también alimentan las estructuras de la vagina, lo que puede ser parte de la razón por la cual estimular el clítoris conduce a la excitación sexual.

Variaciones anatómicas

Hay diferencias en cómo se desarrollan los genitales en algunas personas. Estas se llaman condiciones intersexuales.

Algunos de estos implican cambios en el clítoris y en su aspecto al nacer. Hiperplasia suprarrenal congénitapor ejemplo, puede conducir a un clítoris más grande que se parece más a un pene.

Los cirujanos han «corregido» estas diferencias en el pasado. En los últimos años, ha habido más rechazo por parte de las personas intersexuales y sus familias, así como de muchos médicos e investigadores. Muchos ahora recomiendan posponer la cirugía hasta que una persona tenga la edad suficiente para decidir por sí misma.

La excepción son los casos en que estas diferencias anatómicas pueden dificultar o imposibilitar la micción. Ese es un problema que necesita ser corregido quirúrgicamente por razones médicas.

Resumen

La mayor parte del clítoris es en realidad una estructura interna, compuesta de tejido eréctil. Su respuesta a la estimulación sexual se basa en el flujo de sangre al clítoris y los muchos nervios que soportan la sensación. Algunas personas pueden nacer con un clítoris agrandado, lo que puede indicar una condición intersexual.

Papel del clítoris en el placer sexual

A diferencia del pene, el clítoris no tiene un papel directo en la reproducción. Su función principal es la excitación sexual y el placer durante las relaciones sexuales.

Todavía existe cierto debate sobre el papel de la anatomía del clítoris en la función sexual y el orgasmo. Las vías específicas de cómo el clítoris afecta la excitación y el orgasmo no se comprenden del todo.

En algunas personas, el clítoris se agranda ligeramente durante la actividad sexual. Cuando esto sucede, se vuelve aún más sensible.

La estimulación del clítoris también puede afectar directamente el flujo de sangre a los demás órganos genitales, incluidas las paredes vaginales.

Muchas personas necesitan que les estimulen el clítoris para lograr o potenciar un orgasmo.

El clítoris no está involucrado en la reproducción, pero juega un papel clave en el placer sexual. A algunos les cuesta mucho tener un orgasmo sin que sea estimulado.

Condiciones que afectan el clítoris

Como la mayoría de los órganos, existen condiciones de salud que pueden afectar el clítoris. Algunos son muy leves y fáciles de tratar. Otros son más serios.

Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor por estimulación sexual
  • Picazón causada por jabones, limpiadores o lociones
  • Dolor por lesión o infección
  • Dolor o picazón por cáncer de vulva
  • Dolor por congestión a largo plazo

La mayoría de las condiciones que afectan el clítoris, incluyendo las infecciones por hongos o enfermedades de transmisión sexual, puede ser tratado. Dependiendo de la causa, un médico puede sugerir antibióticos o cremas para calmar la irritación.

Hay algunas condiciones que también pueden afectar directamente la estructura o la salud del clítoris:

Clitoromegalia

Este es el nombre para un clítoris más grande de lo normal.

Es posible que no necesite ser tratado en bebés. Sin embargo, cuando surge en la infancia, a menudo se debe a una neurofibromatosis, un trastorno en el que se forman tumores en los tejidos nerviosos. Esto se puede tratar quirúrgicamente, si es necesario.

Liquen Esclerosis

Liquen escleroso es una condición caracterizada por parches de piel blanca y delgada.

Puede, en casos raros, causar cicatrices en los genitales. En casos severos, el tejido cicatricial puede afectar la función del clítoris.

Adherencias al clítoris

Estos pueden ocurrir cuando el capuchón del clítoris se adhiere al glande y ya no puede retraerse por completo. Por qué sucede esto parece variar y no se entiende completamente.

Los factores de riesgo parecen incluir lesiones genitales, infecciones por hongos, infecciones del tracto urinario, liquen escleroso y desequilibrios hormonales.

Estas adherencias pueden ser de leves a graves y pueden provocar dolor en el clítoris. La cirugía mínimamente invasiva puede ser una opción de tratamiento.

Cáncer metastásico

Aunque es raro, el cáncer que se disemina desde otro sitio puede causar lesiones en el clítoris.

Los científicos han informado de tal propagación al clítoris en casos de cáncer de mama, cáncer de cuello uterino y cáncer de endometrio.

Resumen

La mayoría de las afecciones que afectan al clítoris, como la candidiasis, son relativamente fáciles de tratar. Otros cambios en el clítoris pueden indicar una condición médica subyacente. Aunque es raro, esto puede incluir cáncer que se ha propagado desde otras partes del cuerpo. Si tiene inquietudes, hable con su obstetra/ginecólogo u otro proveedor de atención médica.

Pruebas medicas

Es poco probable que necesite pruebas médicas para problemas relacionados con el clítoris.

Si hay cambios en su tamaño o forma, una biopsia puede ayudar a determinar la causa. Para algunas personas en riesgo de que un cáncer se propague, también se pueden usar imágenes.

La única excepción es cuando los bebés nacen con clitoromegalia. Los proveedores de atención médica a menudo intentarán determinar la causa del agrandamiento del clítoris. Esto puede implicar análisis de sangre para verificar los niveles hormonales o pruebas genéticas para buscar diferentes posibles condiciones intersexuales.

Comprender la causa puede ofrecer una idea de la expresión posterior de la identidad de género de un niño.

Resumen

El clítoris juega un papel central en la estimulación y el placer sexual en las personas a las que se les asigna el sexo femenino al nacer. La mayor parte del clítoris reside dentro del cuerpo, aunque hay una pequeña protuberancia externa que puedes ver.

Los problemas de salud relacionados con el clítoris son relativamente raros y, en la mayoría de los casos, fáciles de tratar.

Una de las preocupaciones más serias es un clítoris agrandado al nacer que puede indicar una condición intersexual. O, si el clítoris se agranda más tarde en los niños, puede ser un signo de un trastorno genético del sistema nervioso llamado neurofibromatosis. Esta condición causa tumores y requiere tratamiento. Si le preocupa cómo se ve o se siente el clítoris, asegúrese de comunicarse con su proveedor de atención médica.

Una palabra de Verywell


Todavía queda mucho por aprender sobre el tejido eréctil del clítoris y cómo su función se conecta con la de otras estructuras de la pelvis.

Cada persona tiene su propio nivel de sensibilidad y preferencias a la hora de estimular el glande del clítoris. Lo mejor es probar diferentes niveles de presión y técnicas para encontrar lo que funciona mejor para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué es un clítoris interno?

    Las porciones del órgano ubicadas dentro del cuerpo que representan la mayor parte de su tamaño y contienen todo su tejido eréctil.

  • ¿Cómo encuentras el clítoris?

    El glande del clítoris (clítoris externo) está ubicado sobre la abertura de la uretra en la unión de los labios menores (labios internos) y está cubierto por un capuchón del clítoris retráctil. El resto es interno y se conecta con el glande.

  • ¿Qué tan grande es el clítoris?

    La longitud desde la punta del glande hasta el final de cada pilar es de aproximadamente 9 cm (4 pulgadas). El glande externo mide aproximadamente 2,5 cm (alrededor de 3/4 de pulgada a 1 pulgada) y tiene un diámetro similar.

  • ¿Qué es la circuncisión femenina?

    La circuncisión femenina es la extirpación del clítoris para evitar que una mujer sienta placer sexual. Se practica tradicionalmente en algunos países de África, Oriente Medio y Asia, y suele realizarse cuando la niña llega a la pubertad. Esto se considera un tipo de mutilación genital femenina (MGF). Aunque es ilegal en muchos lugares hoy en día, todavía continúa en algunos países.

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