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¿Qué significan los pulmones en medicina?

La palabra pulmón se usa para describir problemas relacionados con los pulmones. Se deriva de la raíz latina pulmo, que significa pulmón. Si alguien tiene una enfermedad pulmonar, significa que tiene una enfermedad pulmonar, lo que puede afectar su capacidad para respirar.

Este artículo analiza la enfermedad pulmonar, el diagnóstico y el tratamiento.

krisanapong detraphiphat/Getty Images

¿Qué son los problemas pulmonares?

Hay muchas enfermedades que se clasifican como enfermedades pulmonares en la naturaleza. Algunos de los principales incluyen:

  • asma: El asma es una de las dos enfermedades pulmonares crónicas más comunes. Afecta aproximadamente a 260 millones de personas en todo el mundo. Las personas con asma tienen episodios de dificultad para respirar, que pueden ocurrir con frecuencia y existen ciertos factores desencadenantes.
  • Bronquitis aguda y crónica: La bronquitis es una afección en la que las vías respiratorias se irritan e inflaman. La bronquitis aguda generalmente es causada por una infección viral y generalmente se resuelve por sí sola. La bronquitis crónica es una enfermedad de por vida causada por la exposición prolongada a irritantes como el humo del cigarrillo o la contaminación del aire.
  • Bronquiectasias: Las personas con esta afección tienen vías respiratorias inusualmente anchas y llenas de mucosidad. Esto puede causar una tos persistente y aumentar el riesgo de infecciones como la neumonía. Las causas de las bronquiectasias incluyen infecciones pulmonares previas (como tos ferina o neumonía), problemas del sistema inmunitario y fibrosis quística.
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC): Esto incluye bronquitis obstructiva crónica y enfisema. Esto generalmente se debe al humo del cigarrillo y algunas exposiciones ocupacionales. Los síntomas son tos y dificultad para respirar que duran años.
  • Cáncer de pulmón: Si bien fumar es una de las principales causas, la exposición al asbesto o al radón también aumenta el riesgo, y los cánceres de otras partes del cuerpo pueden hacer metástasis en los pulmones.
  • neumonía: La infección y la inflamación pulmonar pueden ser causadas por una infección de las vías respiratorias superiores o por la gripe. Puede ser causada por un virus o una bacteria.
  • embolia pulmonar: Esto es un coágulo de sangre en el pulmón y es una emergencia médica.
  • hipertensión pulmonar: Este es un tipo de presión arterial alta que afecta las arterias de los pulmones, lo que hace que el lado derecho del corazón trabaje más y eventualmente cause una falla.
  • Sarcoidosis: Esta es una enfermedad rara que hace que se formen pequeños grupos de células (granulomas) en los pulmones y otros órganos, lo que afecta su funcionamiento.
  • apnea del sueño: Este es un grupo de trastornos que afectan su capacidad para respirar durante el sueño.

Pruebas de función pulmonar

Se realiza una prueba de función pulmonar (PFT) para determinar si una persona está experimentando problemas pulmonares. Estas pruebas miden:

  • flujo de aire
  • tu volumen pulmonar
  • Qué tan bien intercambian gases sus pulmones
  • su reacción a los broncodilatadores (medicamentos que abren las vías respiratorias)
  • cómo funcionan los músculos de la respiración

PFT requiere que sople aire en un pequeño dispositivo llamado espirómetro y también puede usar un oxímetro de pulso conectado a su dedo. A menudo se pueden realizar en un entorno clínico.

Para algunas pruebas, medirá su respiración normal. Para otros, es posible que deba exhalar con fuerza o intentar vaciar los pulmones. Es posible que le den un fármaco para que lo inhale después de estas pruebas y que luego lo vuelvan a examinar para ver si el fármaco está funcionando.

Si ya está tomando medicamentos para las vías respiratorias, es posible que se le pida que omita dosis hasta que se realicen estas pruebas para determinar su función pulmonar de referencia.

También se realiza una prueba de ejercicio para evaluar su función pulmonar. Esto puede incluir una prueba de caminata de seis minutos o una prueba de ejercicio cardiopulmonar (CPET) en una caminadora o bicicleta estática para obtener datos sobre el consumo de oxígeno, la producción de dióxido de carbono y la frecuencia cardíaca.

¿Quién trata los problemas pulmonares?

La enfermedad pulmonar generalmente es tratada por un neumólogo, un especialista en el tratamiento de problemas pulmonares y respiratorios que van desde el asma hasta la EPOC y el cáncer de pulmón. Los neumólogos no realizan cirugías pulmonares, pero pueden realizar procedimientos pulmonares como la broncoscopia, un procedimiento que le permite a un profesional médico ver el interior de los pulmones.

Si se requiere cirugía, los problemas pulmonares generalmente los aborda un cirujano cardiotorácico. Este es un especialista capacitado en cirugía de los pulmones, el corazón, el esófago y otros órganos del tórax.

Otras afecciones agudas, como la embolia pulmonar, pueden ser tratadas por un residente, un intensivista u otro médico.

resumir

En medicina, «pulmón» se refiere a la condición de los pulmones. Algunas enfermedades pulmonares comunes incluyen asma, bronquitis, neumonía y apnea del sueño.

La enfermedad pulmonar generalmente se diagnostica con pruebas de función pulmonar. Estas pruebas miden el flujo de aire, el volumen pulmonar, la función muscular y qué tan bien los pulmones absorben oxígeno y exhalan dióxido de carbono.

La enfermedad pulmonar generalmente es tratada por un neumólogo. La cirugía de pulmón generalmente la realiza un cirujano cardíaco.

preguntas frecuentes

  • ¿Pulmón se refiere al corazón oa los pulmones?

    La enfermedad pulmonar afecta a los pulmones y la enfermedad cardíaca afecta al corazón. El término cardiopulmonar se refiere a condiciones que afectan tanto al corazón como a los pulmones.

  • ¿Se puede curar la enfermedad pulmonar?

    Muchas condiciones diferentes pueden afectar los pulmones. Algunos de estos, como la bronquitis aguda, generalmente se resuelven solos. Otros son crónicos, es decir, a largo plazo. Por lo general, estos no se pueden curar, pero hay tratamientos disponibles para ayudar a controlarlos.

  • ¿Qué es la fibrosis pulmonar?

    La fibrosis pulmonar es el daño y la cicatrización de los tejidos que rodean los alvéolos de los pulmones. Como resultado, el oxígeno ya no se filtra en la sangre como debería y experimenta dificultad para respirar.

  • ¿Cuáles son los síntomas de una embolia pulmonar?

    Los síntomas comunes de la embolia pulmonar incluyen dificultad para respirar repentina, dolor en el pecho y tos. Sibilancias, tos con sangre y pérdida del conocimiento son otras posibilidades.

Por Jennifer Whitlock, RN, MSN, FN

Jennifer Whitlock, RN, MSN, FNP-C, es una enfermera de práctica familiar certificada por la junta. Tiene experiencia en atención primaria y medicina hospitalaria.

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