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Causas de confusión después de la cirugía y la anestesia

La confusión no es infrecuente después de la cirugía, especialmente en las primeras horas posteriores a la cirugía. La anestesia general, que deja al paciente inconsciente durante el procedimiento y, a veces, durante horas después, es más probable que cause confusión que otros tipos de anestesia.

Es normal hacer preguntas repetidamente, olvidando que la pregunta fue hecha y contestada, debido a la anestesia y los analgésicos. Para la mayoría de los pacientes, este olvido y confusión desaparece en las primeras horas después de la cirugía. Para otros, puede durar un día.

Para algunos, la confusión aumenta en los días posteriores al procedimiento. En esos casos, es muy importante intentar determinar la causa de la confusión y corregir el problema lo antes posible.

Andrés / Getty Images

Causas comunes

Infección: Una infección, especialmente en pacientes mayores, puede causar confusión y desorientación significativas. Las infecciones del tracto urinario son bien conocidas por hacer que los pacientes se comporten de manera anormal, pero otros tipos de infecciones pueden provocar síntomas similares.

Mal control del dolor: Un paciente que tiene un dolor significativo es más probable que se confunda, esto puede deberse al dolor en sí mismo o a los problemas que causa el dolor, como la mala calidad del sueño. En estos pacientes es fundamental un buen control del dolor, lo que no significa que no habrá dolor sino una disminución del dolor que permita un buen descanso.

Anestesia: Se sabe que los anestésicos causan confusión, pero esto generalmente disminuye a medida que el cuerpo procesa los medicamentos y los elimina de la circulación. Algunos medicamentos pueden causar olvidos significativos en las horas inmediatamente posteriores a la cirugía, lo cual es un efecto secundario normal de la anestesia.

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Interacción de medicamentos: Los nuevos medicamentos recetados para la cirugía y el período de recuperación pueden tener una interacción no deseada con los medicamentos que el paciente toma habitualmente en casa.

Nuevo medicamento: Los nuevos medicamentos, especialmente aquellos para el dolor y el sueño, pueden causar desorientación, aturdimiento y hacer que los pacientes se sientan somnolientos. En casos raros, los nuevos medicamentos pueden tener un efecto secundario no deseado e inesperado de agitación o insomnio.

Bajos niveles de oxígeno: Si el paciente no recibe suficiente oxígeno, la agitación y la confusión pueden ser uno de los primeros signos. Por lo general, los niveles de oxígeno se controlan en las horas posteriores a la cirugía, por lo que esto se puede corregir rápidamente con oxígeno suplementario.

Los pacientes que están aturdidos después de un procedimiento, o aquellos que tienen problemas respiratorios como apnea del sueño o enfermedad pulmonar, tienen más probabilidades de experimentar problemas de oxigenación después de la cirugía.

Altos niveles de dióxido de carbono: Cuando un paciente no respira tan bien como debería, puede comenzar a retener dióxido de carbono en la sangre, lo que puede provocar confusión y agitación. El tratamiento para esto suele ser una máscara de oxígeno, que puede ayudar al paciente a respirar de manera más eficiente y exhalar más dióxido de carbono.

Interrupción en los ciclos de sueño-vigilia: El hospital es un lugar terrible para tratar de dormir bien por la noche. Los signos vitales se toman durante todo el día, los medicamentos se administran en las primeras horas de la noche, las extracciones de laboratorio a menudo se realizan en las primeras horas de la mañana: estas cosas son una receta para la privación del sueño. Algunos pacientes pueden confundir sus días y noches, o perder la noción del tiempo por completo. Para otros, esta interrupción en su rutina normal puede causar cambios dramáticos en la personalidad y puede requerir intervención médica para poder dormir lo suficiente.

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Delirio: El delirio es un problema agudo en el que el paciente cambia rápidamente de su estado mental normal a una confusión grave y, a veces, agitación. Esto puede deberse a la atención las 24 horas, como en la UCI, la falta de orientación sobre los días y las noches (estos pacientes deben estar en una habitación con ventana siempre que sea posible) o una enfermedad grave que requiera una hospitalización prolongada. Un paciente con delirio suele estar más alerta y orientado en las horas de la mañana y luego empeora por la tarde o por la noche. El tratamiento se proporciona en función de la causa del problema.

Desequilibrios electrolíticos: Los desequilibrios de electrolitos, como niveles bajos de potasio, calcio y otros electrolitos, pueden hacer que el paciente se sienta mal y esto puede provocar un aumento de la confusión.

Anemia: Los glóbulos rojos transportan oxígeno a las células del cuerpo. Un paciente que ha estado sangrando o que no está produciendo suficientes glóbulos rojos puede tener niveles reducidos de oxígeno en su sistema, una condición llamada hipoxia. La hipoxia puede causar una gran confusión ya que el cerebro necesita oxígeno para funcionar correctamente.

Retiro: Una causa común de confusión es la abstinencia. Un paciente puede tener abstinencia de medicamentos recetados, drogas ilícitas, alcohol o tabaco, lo que puede provocar síntomas de abstinencia que incluyen confusión y agitación.

Demencia: Los pacientes que tienen una capacidad mental disminuida antes de la cirugía tienen un mayor riesgo de confusión y desorientación después de la cirugía. La interrupción de su rutina, la interrupción de su ciclo de sueño junto con una variedad de medicamentos antes, durante y después de la cirugía pueden empeorar significativamente su capacidad de funcionamiento.

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Delirio de la UCI: La confusión que les sucede a los pacientes en la UCI puede ocurrir con o sin cirugía. Se desconoce la causa exacta de esta confusión, pero los factores de riesgo incluyen cirugía, enfermedad grave, control deficiente del dolor, ventilación mecánica y algunos medicamentos.

Una palabra de Verywell

La confusión después de la cirugía puede ser muy alarmante para amigos y familiares, pero a menudo se puede resolver con un cambio en la medicación, tratamientos respiratorios y otras intervenciones respiratorias, o algo tan simple como una buena noche de sueño ininterrumpido. Cuanto antes se diagnostique y trate el problema, mejor, la confusión prolongada es más difícil de recuperar que los episodios breves.

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