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¿Cuánto tiempo llevará la recuperación de la cirugía?

Cuando una persona se somete a una cirugía, una de las preguntas más comunes que hacen es cuánto tiempo llevará la recuperación. La respuesta a esa pregunta es compleja y casi siempre única para el individuo y el tipo de procedimiento que se lleva a cabo.

Hay muchas variables que determinan cuánto durará la recuperación, que van desde un día hasta meses antes de que el paciente se sienta como antes de la cirugía.

pelota de goma / Getty Images

Tipo de Cirugía

El tipo de cirugía que se realiza tiene un enorme impacto en el tiempo de recuperación. Por ejemplo, podemos esperar que una cirugía a corazón abierto en la que el esternón (esternón) se corta por la mitad tome al menos de seis a ocho semanas. Los procedimientos a corazón abierto son muy serios y pueden requerir rehabilitación cardíaca posterior para lograr la mejor recuperación posible. La incisión es grande y atraviesa muchas capas de tejido e incluso hueso. El resultado final es que se espera que la recuperación de este procedimiento tome meses, no semanas.

Compare ese procedimiento con una amigdalectomía, donde las incisiones son muy pequeñas y no hay una incisión externa porque el cirujano trabaja a través de la boca del paciente. La recuperación requiere líquidos fríos como alimento durante uno o dos días, seguidos de algunos días de alimentos blandos, pero la mayoría de los pacientes regresan a sus actividades normales en una semana, dos como máximo.

Puede esperar que los procedimientos mínimamente invasivos tengan un tiempo de recuperación más corto, ya que las incisiones suelen ser muy pequeñas y esas incisiones cortan menos tejido. Los procedimientos abiertos, las cirugías que utilizan incisiones más grandes, llevarán más tiempo en la mayoría de los casos. Por ejemplo, una apendicectomía realizada con la técnica laparoscópica mínimamente invasiva generalmente dará como resultado una recuperación más corta que una apendicectomía realizada con una técnica abierta. Esta es una de las razones por las que los médicos y los pacientes suelen preferir la técnica laparoscópica, cuando está disponible.

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Edad del paciente

La edad influye en la recuperación. La regla general es que los pacientes más jóvenes se recuperan más rápido después de un procedimiento en comparación con los pacientes mayores que se someten a la misma cirugía. Dicho esto, un paciente anciano saludable sin duda podría recuperarse más rápido que un paciente joven muy enfermo. Se esperaría que un adolescente que se somete a la misma cirugía que un paciente anciano se recupere más rápidamente, pero nada está escrito en piedra. Dos pacientes que tienen cronológicamente la misma edad pueden tener edades muy diferentes al comparar sus antecedentes de salud y el «desgaste» general de sus cuerpos.

Condición General del Paciente

La salud general del paciente tiene mucho que ver con el proceso de curación. Hay muchas variables que afectan la capacidad de recuperarse rápidamente, como la presencia de diabetes y el historial de tabaquismo del paciente.

Es poco probable que el paciente que se somete a cirugía con un historial complejo de enfermedades sane tan rápido como el paciente que se somete a la misma cirugía sin antecedentes de enfermedad.

El paciente que fuma tiene más probabilidades de tener cicatrización y retraso en la cicatrización de heridas, mientras que el paciente de cirugía diabética tiene un mayor riesgo de infecciones posoperatorias. Estas cosas juegan un papel en cómo progresará la curación. El paciente puede acelerar su proceso de curación dejando de fumar, el diabético puede promover su recuperación manteniendo bien controlado su nivel de glucosa en sangre, por lo que es posible manejar estos problemas antes y después de la cirugía.

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Voluntad de recuperar

El paciente que está completamente comprometido a recuperarse lo mejor que pueda y dispuesto a hacer lo que debe hacerse, ya sea rehabilitación, modificación de la dieta, dejar de fumar, cuidado de heridas o similares, se recuperará más rápido que el paciente que no persigue significativamente el objetivo de la recuperación. El paciente que sigue las instrucciones del cirujano, come una dieta saludable y busca una buena salud probablemente se recuperará más rápidamente. Eso incluye seguir las instrucciones para «tomarlo con calma» en lugar de saltar a las actividades.

La depresión después de la cirugía no es poco común y puede retrasar la recuperación. Los sentimientos de depresión pueden dificultar la tarea de mejorar y deben informarse al proveedor de atención primaria.

Complicaciones

Complicaciones: Esa es la palabra que todo paciente de cirugía teme, pero lamentablemente es una realidad para algunos pacientes. Hay muchos problemas, esperados e inesperados, que pueden retrasar la recuperación. La identificación rápida de complicaciones, como la infección de una herida, puede marcar una enorme diferencia en cuanto a su impacto en el proceso de recuperación.

¿Es posible la recuperación completa?

¿Es posible o razonable hacer una recuperación completa? ¿Qué es exactamente una recuperación completa? La idea de una recuperación completa generalmente se entiende como funcionando tan bien como antes de la cirugía, o mejor. Esa expectativa puede no ser razonable, una mejor definición podría ser alcanzar su mejor nivel posible de función después de la cirugía. Algunas cirugías no se realizan para curar, sino para mejorar el dolor, eliminar una infección o retardar el proceso de una enfermedad.

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Por ejemplo, imagine un paciente que tiene una infección grave en el pie que es dolorosa y potencialmente mortal. El problema no se controla con antibióticos ni con el cuidado de la herida, y la infección amenaza con trasladarse al resto del cuerpo. La extirpación quirúrgica del pie podría muy bien salvar la vida del paciente y poner fin a la infección; sin embargo, caminar será algo muy diferente después de la cirugía, lo que podría requerir un pie protésico. Para este paciente, el regreso a la buena salud sin infección y una incisión bien cicatrizada puede considerarse un resultado sobresaliente y una recuperación completa.

Predicción de tiempos de recuperación

Su cirujano es la persona que puede estimar con mayor precisión el tiempo que requerirá su recuperación. Conocen el estado actual de su salud, los detalles del procedimiento que se está realizando, su edad y todos los demás factores que juntos determinarán su tiempo de recuperación. Aun así, ese marco de tiempo es una estimación, un escenario más probable basado en lo que se sabe sobre su salud combinado con la experiencia práctica. Las complicaciones imprevistas extenderán el tiempo que toma recuperarse por completo después de la cirugía.

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