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¿Cuándo necesitas un ventilador?

Un ventilador es un dispositivo médico que lo ayuda a respirar cuando tiene problemas para respirar por sí mismo. Es posible que se necesite un ventilador cuando una lesión o enfermedad como el COVID-19 afecta la función pulmonar. También se usa un ventilador para ayudarlo a respirar durante la cirugía.

Un ventilador funciona empujando suavemente el aire hacia los pulmones y dejándolo salir nuevamente como lo hacen normalmente los pulmones durante la respiración normal.

Robert Daly / Caiaimage / Getty Images

Este artículo explica cuándo y por qué se necesita un ventilador y detalla el proceso de conectar y retirar a una persona de la ventilación mecánica.

¿Cuándo necesitas un ventilador?

Los ventiladores ayudan a las personas con función pulmonar comprometida durante la recuperación. Suministra oxígeno a través de un tubo que se inserta en la boca y en la tráquea.

Es posible que se requieran ventiladores cuando ciertas enfermedades, como COVID-19, progresan a una afección llamada síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). En las personas con ARDS, los alvéolos de los pulmones se llenan de líquido, lo que dificulta la respiración.

Los ventiladores también pueden ser necesarios cuando una persona con COVID-19 respira demasiado lento, demasiado rápido o deja de respirar por completo.

Cuando la saturación de oxígeno está por debajo del 90 %, los pacientes con COVID-19 pueden necesitar oxígeno suplementario. Esto no siempre significa ventilación mecánica. Por lo general, el oxígeno suplementario se administra de forma no invasiva a través de pequeños tubos que se insertan en las fosas nasales. La ventilación mecánica se reserva para pacientes con disnea grave.

Durante la cirugía

La anestesia general consiste en paralizar temporalmente los músculos del cuerpo. Esto incluye los músculos que nos permiten inhalar y exhalar. Sin un ventilador, no podrá respirar durante la anestesia general.

La mayoría de las personas estaban conectadas a un ventilador durante la cirugía. Se administran medicamentos después de la cirugía para detener los efectos de la anestesia. Una vez que cesa la anestesia, la persona puede respirar por sí misma y ser retirada del ventilador.

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después de cirugía

Los ventiladores son necesarios cuando una persona que se ha sometido a una cirugía no puede respirar lo suficiente para suministrar oxígeno al cerebro y al cuerpo.

Algunas personas no pueden respirar después de la cirugía y no se les puede quitar el ventilador debido a una lesión o enfermedad. Esto puede deberse a una función pulmonar deficiente antes de la cirugía, que ocurre cuando los pulmones de un paciente están dañados debido a cosas como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Esto también puede ocurrir debido a un traumatismo, una infección u otros problemas médicos graves. Las personas que estaban conectadas a un ventilador antes de la cirugía pueden continuar con un ventilador después de la cirugía hasta que se recuperen lo suficiente como para respirar bien por sí mismas.

Algunos procedimientos requieren que la persona esté conectada a un ventilador durante un breve período de tiempo después del procedimiento. Por ejemplo, las personas que se someten a una cirugía a corazón abierto a menudo deben estar conectadas a un ventilador hasta que se despierten lo suficiente como para levantar la cabeza de las almohadas y seguir órdenes simples. No se les da medicación para detener la anestesia, sino que la anestesia puede desaparecer por sí sola.

intubación

Para colocarlo en un ventilador, la persona debe estar intubada. intubación significa tener un intubación traqueal Colóquelo en la boca o la nariz y bájelo por las vías respiratorias.

Este tubo tiene una pequeña junta inflable que se infla para mantener el tubo en su lugar. Se conecta un ventilador a un tubo que proporciona «respiración» a las personas que necesitan asistencia respiratoria.

Si se requiere un ventilador después de la cirugía, se puede usar un sedante para relajar al paciente. Esto se hace porque puede ser inquietante colocar el tubo endotraqueal y sentir que el ventilador empuja aire hacia los pulmones.

El objetivo es mantener al paciente tranquilo y cómodo, pero no sobresedarlo para que no pueda respirar por sí mismo o desconectar el ventilador.

Muy bueno / Joshua Seong

Atención al paciente durante la ventilación

El cuidado del paciente incluye la prevención de infecciones e irritación de la piel mientras está conectado a un ventilador. Estos individuos casi siempre están en la unidad de cuidados intensivos (UCI) y requieren vigilancia y atención constantes.

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Use cinta adhesiva o esparadrapo para sujetar el tubo endotraqueal en su lugar. Se cambia cuando se ensucia, y periódicamente se mueve la sonda de un lado a otro de la boca para prevenir llagas o llagas.

El cuidado bucal también se realiza a menudo. La boca a menudo está seca, por lo que necesita limpieza e hidratación para proteger los dientes y evitar que las bacterias dañinas entren en los pulmones y causen neumonía. Las secreciones orales también se succionan de la boca para evitar que pasen a los pulmones y causen neumonía.

Las personas que necesitan un ventilador a menudo son demasiado frágiles para cambiar de posición, por lo que darse la vuelta con frecuencia también es parte de la atención de rutina.

extubación

extubación es el proceso de retirar el tubo endotraqueal. Durante este proceso, la enfermera expulsa aire de la junta inflable de la sonda y afloja las ataduras o la cinta que sujetan la sonda en su lugar. Luego se extrae suavemente el tubo de la boca o la nariz de la persona.

Una vez que se retira el tubo, la persona puede respirar por sí misma. Sin embargo, muchas personas obtienen oxígeno a través de una máscara o cánula nasal para ayudar a la transición a una respiración normal.

La extubación puede causar tos o dolor de garganta, pero generalmente no es dolorosa.

Destete

El destete es el término utilizado para el proceso de retirar gradualmente a alguien del ventilador. La mayoría de los pacientes quirúrgicos pueden retirarse del ventilador rápida y fácilmente. Aquellos que no pueden hacerlo pueden requerir el destete.

Durante el destete, el nivel de configuración del ventilador se reduce gradualmente para permitir que la persona intente respirar por sí misma. Esto puede suceder en días o incluso semanas. Los ajustes de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) son ajustes en los que el ventilador ajusta el nivel de asistencia en función de la dificultad para respirar de una persona.

Es posible que las personas que usan ventiladores a largo plazo solo puedan usar CPAP durante el día y soporte completo del ventilador durante la noche. Esto permite que una persona descanse cómodamente por la noche sin tener que trabajar para respirar.

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CPAP también es un entorno que permite a los médicos determinar si una persona ya no necesita ventilación mecánica. Este período de prueba a menudo se denomina período de prueba de CPAP.

cuidado a largo plazo

El tubo endotraqueal no debe dejarse colocado durante más de unas pocas semanas, ya que eventualmente puede causar daños permanentes en las cuerdas vocales o la tráquea. También puede dificultar la desconexión del ventilador.

Para las personas a las que no se les puede desconectar el ventilador o que se espera que requieran ventilación mecánica a largo plazo, una técnica llamada traqueotomía Se puede usar para crear una abertura en el cuello para rodear la boca o la nariz. Un extremo del tubo se inserta a través de la abertura, mientras que el otro extremo se conecta al ventilador.

Las personas que requieren ventilación mecánica a largo plazo a menudo son trasladadas a centros de cuidados intensivos a largo plazo. Estas instalaciones están dedicadas al destete del ventilador y pueden ayudar a las personas a volver a aprender a respirar de manera efectiva después de que ya no necesiten un ventilador.

generalizar

Los ventiladores se utilizan para apoyar la respiración durante la cirugía que requiere anestesia general y después de la cirugía que requiere un apoyo respiratorio más prolongado. El proceso de insertar un tubo de respiración a través de la boca o la nariz se llama intubación, y el proceso de retirar el tubo se llama extubación.

Las personas que necesitan apoyo respiratorio a largo plazo pueden tener una traqueotomía, en la cual se hace una abertura en el cuello para que un tubo pueda pasar alrededor de la boca o la nariz.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué posición debo tomar al intubar?

    La cabeza debe estar erguida en la llamada «posición de olfateo». Este ángulo alinea la tráquea y permite el paso suave del laringoscopio y el tubo de respiración.

  • ¿Cuáles son las complicaciones comunes del uso a largo plazo de un ventilador?

    El uso a largo plazo aumenta el riesgo de muerte más adelante en la vida. Un estudio informó que el 56 % de las personas con más de 21 días de ventilación fallecieron dentro de un año debido a:

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