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Drenaje de heridas quirúrgicas: qué es normal y qué no

Es normal que la herida drene líquido del sitio de la incisión después de la cirugía. El líquido de drenaje tiende a ser delgado, de color rosado y puede persistir durante unos días o más, según la profundidad o la extensión de la herida.

Sin embargo, a veces una secreción (llamada trasudado) puede parecer inusual en duración, consistencia, color u olor. Estos pueden ser signos de curación lenta, infección o lesión en una vena o arteria. Conocer la diferencia puede ayudarlo a saber cuándo necesita atención médica.

Este artículo analiza seis tipos diferentes de drenaje de heridas que pueden ocurrir después de la cirugía, incluido lo que es normal y lo que no lo es. También explica cuándo consultar a un proveedor de atención médica si tiene signos de infección o lesión.

Caiaimage/Martin Barraud/Getty Images

Tipos de drenaje normal de heridas

Cuando se somete a una cirugía, es normal que la herida drene líquido. Puede haber algo de sangrado a corto plazo, pero tiende a disminuir rápidamente, seguido de un flujo de líquido delgado. La secreción puede ser transparente o rosada, dependiendo de cuántos vasos sanguíneos diminutos (llamados capilares) estén dañados.

El color y la consistencia del líquido de drenaje variarán según el contenido de sangre de la herida. Éstos incluyen:

  • plasma: Este es el componente más grande de la sangre, que es de color amarillo claro y puede transportar células sanguíneas a todo el cuerpo.
  • las células rojas de la sangre: También conocidas como eritrocitos, estas células le dan a la sangre su color rojo.
  • células blancas de la sangre: También conocidas como glóbulos blancos, estas células ayudan a combatir infecciones y enfermedades.
  • plaquetas: También conocidas como plaquetas, estas células ayudan a que la sangre se coagule para detener el sangrado.

En condiciones normales de drenaje de heridas, el plasma será el principal líquido que se filtra de la herida. Aun así, la cantidad y el color del líquido que sale puede variar.

Hay dos tipos de drenaje de heridas que se consideran normales.

drenaje seroso

El plasma se compone principalmente de suero, un líquido que es principalmente agua y una proteína llamada fibrinógeno, que funciona con las plaquetas para ayudar a que la sangre se coagule. El suero también se llama líquido seroso o exudado seroso.

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drenaje seroso Se refiere al líquido delgado y de color amarillo claro que sale de la herida. Se puede formar una costra alrededor de la herida debido a la acumulación de fibrinógeno.

El drenaje seroso generalmente ocurre dentro de las primeras 48 a 72 horas de la cirugía. Puede estar acompañado de enrojecimiento, hinchazón y calor alrededor de la incisión, que es una respuesta inflamatoria normal que ayuda a la cicatrización.

drenaje seroso

drenaje seroso Es una descarga fina y acuosa que consiste en suero y algunos glóbulos rojos. La descarga puede ser de color rosa e incluso puede tener algunos coágulos visibles o vetas de sangre. El drenaje debe volverse más claro a medida que comienza el proceso de curación.

El drenaje serológico (sero significa «suero» y sanguíneo significa «sangre») es más probable si la herida quirúrgica es profunda, pero también puede ocurrir si el recuento de plaquetas es bajo.

Cuándo llamar a un proveedor de atención médica

Si bien una pequeña cantidad de drenaje de sangre seroso o seroso es normal, llame a su cirujano o proveedor de atención médica si el drenaje es excesivo o persiste durante más de 72 horas.

Tipos de drenaje anormal de heridas

Con el cuidado adecuado de la herida, el drenaje de la incisión debería resolverse sin problemas. Sin embargo, a veces una infección o lesión puede hacer que una herida cicatrice de manera anormal.

Si hay alguna anomalía en el drenaje de la herida, comuníquese con su cirujano o proveedor de atención médica de inmediato. En algunos casos, es posible que deba buscar atención de emergencia.

Hay cuatro tipos de drenaje de heridas que se consideran anormales.

drenaje de sangre

drenaje de sangre Cuando sangre roja espesa drena de la herida. Esto puede suceder cuando se hace un corte profundo a través de múltiples capas de tejido. También puede ocurrir si un vaso sanguíneo más grande se corta o raspa accidentalmente, o si aplica demasiada fuerza antes de que la herida cicatrice adecuadamente.

El drenaje hemorrágico generalmente ocurre poco después de la cirugía y puede resolverse espontáneamente una vez que se produce la coagulación adecuada. Aun así, nunca se considera normal y debe ser revisado por un proveedor de atención médica de inmediato.

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drenaje sangrante

drenaje sangrante Es cuando la sangre sale libremente de la herida. Suele ocurrir cuando se daña una arteria o una vena.

Si la sangre es de color rojo brillante y chorrea o sale a borbotones, la arteria se ha roto. Si la sangre es de color rojo oscuro y fluye constantemente, la vena está rota.

El drenaje hemorrágico puede poner en peligro la vida, según la cantidad de sangre perdida, lo difícil que sea controlar el sangrado y cuánto tiempo permanece sin controlar.

La atención de urgencia es absolutamente necesaria. Es posible que se requiera cirugía, transfusiones de sangre y fluidos intravenosos (IV) para detener el sangrado y evitar complicaciones graves, incluido el shock y la muerte.

drenaje purulento

drenaje purulento Implica la presencia de pus. El pus es un líquido espeso hecho de células muertas, tejido y bacterias que se produce durante una infección. El pus generalmente tiene mal olor y puede venir en una variedad de colores diferentes, incluidos blanco, amarillo, gris, verde o marrón.

Con el drenaje purulento, pueden presentarse otros signos de infección, como fiebre, escalofríos y aumento del enrojecimiento, dolor e hinchazón en el sitio de la incisión o alrededor de este. Incluso puede ocurrir dehiscencia de la herida (la incisión comienza a abrirse).

Los proveedores de atención médica deben considerar el drenaje de la supuración como una emergencia para evitar complicaciones como la celulitis y la sepsis. Según la gravedad de la infección, el tratamiento puede incluir antibióticos orales, tópicos y/o intravenosos.

drenaje purulento

La secreción purulenta se refiere a la mezcla de suero y pus para formar una secreción blanca lechosa. La descarga puede o no ser maloliente. También puede haber signos de infección, como fatiga, febrícula e hinchazón, enrojecimiento y sensibilidad en el sitio de la incisión.

Incluso con una infección leve, debe consultar a su proveedor de atención médica para asegurarse de que está recibiendo el tratamiento adecuado y de que la infección no empeora.

cuando buscar atencion medica

El drenaje de una herida quirúrgica puede decirle mucho acerca de si el área se está curando correctamente.

Estas son algunas de las diferencias entre el drenaje de heridas normal y anormal que pueden ayudarlo a decidir cuándo es el momento de ver a un proveedor de atención médica.

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normal

  • El líquido de drenaje es transparente, ligeramente amarillo o ligeramente rosado.

  • El líquido drenado es delgado y acuoso.

  • El desagüe no tiene olor.

  • Sólo hay muy poco sangrado.

  • El dolor, la hinchazón y el enrojecimiento están mejorando.

anormal

  • El líquido de drenaje contiene una gran cantidad de sangre.

  • El líquido de drenaje es de color blanco lechoso o amarillo, gris, verde o marrón.

  • Las alcantarillas apestan.

  • Es un flujo constante o chorro.

  • El dolor, la hinchazón y el enrojecimiento están empeorando.

resumir

El drenaje normal de una herida consiste en drenar un líquido acuoso y poco espeso que puede ser transparente o contener una pequeña cantidad de sangre. El drenaje anormal de la herida se refiere a una secreción espesa, sanguinolenta o lechosa, amarilla, verde, gris o marrón (a menudo con mal olor).

Su cirujano o proveedor de atención médica debe detectar el drenaje anormal de la herida de inmediato. Si el sangrado no se detiene, vaya a la sala de emergencias más cercana de inmediato.

preguntas frecuentes

  • ¿Debo drenar pus de una herida infectada?

    No, no debe drenar el pus usted mismo. Es importante que un proveedor de atención médica trate la infección subyacente, generalmente con medicamentos antibióticos. Es posible que sea necesario drenar el pus, pero hacerlo usted mismo puede empujar el pus hacia los tejidos más profundos y empeorar la infección.

  • ¿Cuáles son los tipos de drenajes quirúrgicos?

    Dos drenajes quirúrgicos comunes son los tubos torácicos y los drenajes de bola. El tubo torácico drena el líquido que se acumula alrededor del corazón o entre los pulmones y la pared torácica. Los drenajes de bola, como el drenaje Jackson-Pratt (JP), usan una pera de goma para drenar el líquido del cuerpo mediante una succión suave.

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Por Jennifer Whitlock, RN, MSN, FN

Jennifer Whitlock, RN, MSN, FNP-C, es una enfermera de práctica familiar certificada por la junta. Tiene experiencia en atención primaria y medicina hospitalaria.

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