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Tipos de sondas de alimentación y sus usos

Una sonda de alimentación de plástico es un dispositivo médico que se utiliza para alimentar a una persona que no puede ingerir alimentos o beber de forma segura por vía oral. Este problema puede deberse a la dificultad para tragar, un estado mental alterado u otro problema que hace que comer sea un desafío.

Hay muchos tipos de sondas de alimentación que se utilizan por diferentes razones, algunas temporales y otras permanentes. Si necesita tomar una decisión sobre las sondas de alimentación para usted o un ser querido, es importante tener buena información sobre ellas.

Este artículo analiza los tipos de sondas de alimentación, cómo se colocan y las razones por las que se necesitan.

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Para qué sirve una sonda de alimentación

Una sonda de alimentación tiene usos más allá de asegurarse de que alguien con disfagia, quien no puede tragar o masticar, es alimentado. Los usos más comunes de una sonda de alimentación incluyen:

  • proporcionar nutrición: Los alimentos, en forma líquida, se pueden administrar a través de una sonda de alimentación. La alimentación por sonda, o nutrición enteral, permite que el cuerpo reciba los carbohidratos, las proteínas y las grasas necesarios.
  • Suministro de fluidos: El agua administrada a través de una sonda de alimentación puede mantener a una persona hidratada sin necesidad de líquidos por vía intravenosa.
  • proporcionar medicamentos: Los medicamentos necesarios, incluidas muchas píldoras y tabletas, se pueden administrar a través de una sonda de alimentación. Su contenido se puede pulverizar y mezclar con agua para administrarlos.
  • Descomprimir el estomago: Algunas sondas de alimentación se pueden usar para eliminar el aire del estómago. La succión conectada a los tubos puede eliminar el gas, reduciendo la distensión (agrandamiento) y la hinchazón.
  • Extracción del contenido del estómago: Los alimentos no digeridos que se sientan en el estómago pueden causar náuseas, vómitos, dolor de estómago e hinchazón. La succión se puede utilizar para eliminar líquidos y partículas de alimentos.

Razones para usar una sonda de alimentación

Al cuerpo le va mejor con la comida entregada al intestino en lugar de tener nutrición artificial y líquidos enviados a través de una vía intravenosa a los vasos sanguíneos. Es más seguro y saludable para una persona recibir alimentos y líquidos en el estómago para una digestión normal.

La dificultad para tragar puede hacer que una persona se atragante con alimentos y líquidos. Pueden “bajar por el conducto equivocado” y ser inhalados hacia los pulmones a través de la tráquea, en lugar del esófago que conduce al estómago. Esto puede conducir a una enfermedad grave, incluida la neumonía por aspiración.

Algunas personas pueden estar demasiado enfermas para tragar. Es posible que necesiten un ventilador para mantenerlos respirando, que es un tubo endotraqueal colocado en las vías respiratorias que les impide tragar. Incluso las personas completamente alertas pueden perder la capacidad de tragar. Una enfermedad como el cáncer oral puede hacer necesaria una sonda de alimentación.

Resumen

Las personas pueden necesitar una sonda de alimentación en bastantes situaciones de salud que pueden dejarlos con una incapacidad para tragar alimentos y agua de manera segura. También hay otros usos para una sonda de alimentación. Entregan líquidos y alimentos en forma líquida, pero también medicamentos. Los tubos también permiten succionar el aire y el contenido del estómago cuando sea necesario.

Decisión de colocar una sonda de alimentación

La decisión de colocar una sonda de alimentación se basa en más factores que solo médicos. Se vuelve más complicado cuando la medicación o la enfermedad de la persona la deja incapaz de expresar sus propios deseos.

Es posible que tampoco hayan compartido previamente estos deseos con usted y un equipo de atención médica, o que le hayan dejado directivas anticipadas que expliquen los tipos de atención que desean en situaciones como esta. Esto puede dejar que las familias y los proveedores de atención médica discutan la elección en nombre de un ser querido.

En algunos casos, la decisión de colocar una sonda de alimentación realmente significa dos decisiones. Esto se debe a que, a menudo, se coloca una sonda de alimentación al mismo tiempo que una traqueotomía está hecho. Este orificio en la garganta permite el uso a largo plazo de un ventilador para apoyar la respiración después de la intubación inicial en la tráquea.

Tipos de sondas de alimentación

El tipo de sonda de alimentación utilizada dependerá de la causa del problema. Algunos están destinados a ser temporales y solo se pueden usar de manera segura durante aproximadamente 14 días. Si se utilizan durante más tiempo, existe el riesgo de que se produzcan daños permanentes en el laringe (caja de la voz) y tejidos en la garganta o el esófago.

Otros están destinados a ser a largo plazo o incluso permanentes. Se pueden usar durante meses o incluso años durante toda la vida. Se pueden quitar según sea necesario, pero no dan como resultado las mismas complicaciones.

Sondas de alimentación a corto plazo

Sonda nasogástrica (NG): Este tipo de tubo se inserta en la nariz y baja por la garganta. Se introduce en el esófago y descansa en el estómago. Puede permanecer en su lugar durante cuatro a seis semanas antes de que se retire por completo o se reemplace con una sonda de alimentación a largo plazo.

Sonda orogástrica (OG): Este es el mismo tipo de tubo que el tubo NG, pero en su lugar se inserta en la boca. Luego sigue el mismo camino a través de la garganta y el esófago, y hacia el estómago. Puede permanecer allí hasta dos semanas antes de que se retire o se reemplace.

Sondas de alimentación a largo plazo

Sonda gástrica (sonda G): La sonda G ofrece acceso directo al estómago a través de una incisión quirúrgica en el lado superior izquierdo de su abdomen. Esto significa que evita la boca y la garganta por completo. Permite que se administren alimentos, líquidos y medicamentos sin tragar.

Tubo de yeyunostomía (tubo en J): Al igual que la sonda G, la sonda J se coloca a través de una incisión en el abdomen. Pero este corte se coloca más abajo que el tubo G, de modo que el tubo termina en el tercio medio del intestino delgado, conocido como el yeyuno. Tiende a ser más pequeño que el tubo G, por lo que solo pueden pasar líquidos diluidos y medicamentos en polvo.

Los tubos de alimentación temporales funcionan de la misma manera, con tubos que terminan en el estómago (tubos G) o más adentro del intestino delgado (tubos J).

Algunas sondas G se colocan utilizando el gastrostomía endoscópica percutánea (PEG) técnica. Esto significa que un gastroenterólogo especializado en trastornos digestivos utilizará un instrumento iluminado llamado endoscopio para colocar la sonda G a través de un orificio quirúrgico en el estómago. Tiene una cámara adjunta que les permite ver y confirmar esta ubicación.

Procedimiento de colocación

No lleva mucho tiempo colocar una sonda de alimentación. Se requiere anestesia para algunas personas que de otro modo estarían conscientes durante el procedimiento, pero ese no suele ser el caso de los pacientes muy enfermos que están sedados y necesitan cuidados intensivos.

El endoscopio se introduce desde la boca hasta el estómago. El proveedor de atención médica puede ver la punta iluminada del endoscopio y le muestra dónde hacer una pequeña incisión. Esto es alrededor de media pulgada de largo. Luego se pasa la sonda G a través de ella y se asegura en su lugar.

Se puede abrir una tapa en el tubo para administrar alimentos y líquidos directamente en el estómago. Con un buen cuidado de la sonda, la incisión se cerrará herméticamente alrededor de la sonda y evitará fugas en tan solo unos días.

Si la piel está irritada por la fuga de líquido, una pomada puede ayudar a protegerla. Lavar el sitio con agua y jabón por lo general será todo el cuidado que necesita.

Resumen

Hay dos tipos de sondas de alimentación: las destinadas a un uso a corto plazo pueden permanecer colocadas solo unas semanas antes de que sea necesario retirarlas o reemplazarlas. Los tubos a largo plazo son seguros para uso permanente, pero es un poco más complicado colocarlos.

Procedimiento de eliminación

Los procedimientos de extracción dependen de si se trata de una sonda de alimentación temporal o permanente.

Retiro temporal del tubo de alimentación

Es un procedimiento simple y rápido para retirar una sonda de alimentación temporal. Cualquier irritación en la boca, la garganta y la nariz suele ser mínima.

Se utiliza una jeringa para vaciar el tubo de alimentos y líquidos. Luego toma unos segundos retirar el tubo y verificar que se haya hecho de manera segura.

Retiro del tubo de alimentación permanente

Algunas personas pueden recuperar la capacidad suficiente para comer y beber bien, aunque su tubo se considere permanente. La decisión de hacerlo por lo general se basa en si ha mantenido su peso durante un mes mientras aún estaba en una sonda de alimentación, aunque algunos proveedores de atención médica pueden querer más tiempo.

El proceso de extracción es similar al de los tubos temporales pero requiere más fuerza. También puede causar más dolor y pequeñas cantidades de sangre no son infrecuentes. Estos problemas se resuelven rápidamente.

La incisión utilizada para colocar el tubo por lo general se cerrará dentro de una semana de su extracción.

Resumen

Las sondas de alimentación se utilizan para asegurarse de que alguien que no puede tragar pueda obtener los nutrientes, líquidos y medicamentos necesarios. La necesidad de la sonda puede ser temporal o puede estar relacionada con una afección crónica como un derrame cerebral o cáncer.

El tipo de tubo dependerá de la condición y cuánto tiempo se necesite. Los tubos a corto plazo, como el NG y el OG, deberían salir en unas pocas semanas o comenzarán a causar daños permanentes. Las sondas a largo plazo, como la sonda G o la sonda J, están destinadas a quedarse, aunque en algunos casos, algún día también pueden ser removidas.

Tanto los procedimientos de colocación como de extracción de estos tubos son bastante sencillos, aunque hay algunos efectos menores que normalmente siguen a la extracción de un tubo destinado a un uso a largo plazo.

Una palabra de Verywell

La decisión de usar una sonda de alimentación se basa en sus deseos o los de un ser querido. Una forma de asegurarse de que estos deseos se conozcan y se mantengan es discutirlos con anticipación y escribirlos. Los proveedores de atención médica y los asesores legales pueden ayudar.

Preguntas frecuentes


  • ¿Por qué alguien necesitaría una sonda de alimentación?

    Hay algunas razones por las que alguien puede necesitar una sonda de alimentación. Pueden incluir usos a corto plazo, como cuando una enfermedad o lesión les impide tragar con seguridad. También se utilizan para controlar afecciones a largo plazo como el cáncer, trastornos estomacales o digestivos crónicos, trastornos de la alimentación o de la alimentación y durante situaciones al final de la vida.


  • ¿Por qué hay diferentes tipos de sondas de alimentación?

    Algunas sondas de alimentación, como las sondas orogástrica (OG) y nasogástrica (NG), están diseñadas solo para uso a corto plazo. Pueden comenzar a causar daños en los tejidos en tan solo dos semanas. Otros tubos, como el tubo G y el tubo J, se pueden usar por más tiempo, o incluso de forma permanente.


  • ¿Cómo tomo una decisión sobre la sonda de alimentación para un ser querido?

    Esto puede ser tan difícil de hacer. Depende de cómo su ser querido expresó sus propios deseos y de sus conversaciones con los proveedores de atención médica y la familia. La decisión es más fácil cuando se tiene buena información sobre los beneficios y riesgos de colocar una sonda de alimentación.

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