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Condiciones Crónicas vs. Agudas: Definiciones y Ejemplos

Las enfermedades agudas y crónicas a menudo se desarrollan y duran de manera diferente. Hablando en términos generales, una condición aguda ocurre repentinamente, con un inicio inmediato o rápido de síntomas y de duración limitada (p. ej., influenza). Las enfermedades crónicas, por otro lado, son de larga duración. Se desarrollan y pueden empeorar con el tiempo (por ejemplo, en la enfermedad de Crohn).

Maskot/imágenes falsas

Sin embargo, estas descripciones pueden variar según con quién hable o las fuentes a las que se refiera. Si bien estos términos pueden aplicarse a una situación particular, no siempre lo hacen y, a menudo, no describen lo que podría estar enfrentando al recibir un diagnóstico agudo o crónico.

definicion general

La mayoría de las enfermedades se pueden clasificar como agudas o crónicas. Estos términos pueden sugerir el tipo de tratamiento necesario, cuánto tiempo se espera que dure el tratamiento y si el tratamiento es apropiado.

agudo No implica nuevo, aunque muchos trastornos recién diagnosticados se presentan con síntomas agudos. Tampoco significa que los síntomas sean graves. Simplemente significa que los síntomas se están desarrollando rápidamente y se necesita algún tipo de intervención médica.

Similarmente, Crónico No debe interpretarse como algo fatal o esencialmente acortar su vida. Simplemente significa que la condición no se puede curar. Las condiciones crónicas (como la diabetes o la presión arterial alta) a menudo se pueden controlar.

Las enfermedades recién diagnosticadas también pueden etiquetarse como crónicas si no hay esperanza de curación; la artritis es un ejemplo de ello. Algunos amplían la definición para incluir discapacidades del desarrollo, funcionales o visuales que requieren atención o manejo continuo.

etapa de la enfermedad

Los diagnósticos agudos o crónicos no son necesariamente fijos. Las enfermedades agudas a veces pueden volverse crónicas, y las enfermedades crónicas pueden tener síntomas agudos que aparecen repentinamente.

Por ejemplo, algunas infecciones comenzarán desde Fase aguda (los síntomas aparecen y desaparecen después de la exposición inicial) fase crónica (donde la infección persiste, pero progresa menos agresivamente).

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La infección crónica puede permanecer latente durante años, solo para emerger cuando surgen nuevas complicaciones agudas, a menudo graves.dede

La sífilis y la hepatitis C son dos de esos ejemplos. Ambos suelen presentarse con síntomas agudos que se resuelven espontáneamente, lo que sugiere que la infección ha desaparecido.

Sin embargo, si no se trata, la infección puede desarrollarse silenciosamente y provocar complicaciones graves años después, como sífilis terciaria o insuficiencia hepática.

Lo mismo puede ocurrir con enfermedades no transmisibles como la artritis reumatoide o la psoriasis. Ambos se consideran crónicos porque no tienen cura pero se pueden controlar con la atención y el tratamiento adecuados.

Aun así, estos trastornos pueden presentarse en brotes, en los que los síntomas agudos aparecen y desaparecen espontáneamente.

La mayoría (pero no todas) las enfermedades crónicas conducen a eventos agudos si no se tratan. Por ejemplo, la aterosclerosis puede provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral si no se toman medidas para reducir la acumulación de placa en las arterias o bajar la presión arterial.

Con un diagnóstico y tratamiento tempranos, algunas enfermedades crónicas pueden permanecer subclínicas (sin síntomas fácilmente observables) y nunca desarrollar manifestaciones agudas. Estos incluyen infecciones como el VIH o condiciones como la hipercolesterolemia (colesterol alto), que a menudo se detectan y tratan temprano, antes de que aparezcan los síntomas.

Ejemplos de condiciones crónicas y agudas

Si bien técnicamente una afección aguda es aquella que comienza repentinamente y persiste temporalmente en ausencia de síntomas preexistentes, tenga en cuenta que muchas afecciones agudas pueden volverse crónicas o causar síntomas crónicos.

Enfermedades crónicas y agudas

Crónico

  • artritis

  • enfermedad de alzheimer

  • enfermedad de Crohn

  • hipertensión

  • diabetes

  • cáncer

  • epilepsia

agudo

  • fractura

  • ataque al corazón

  • resfriado comun

  • quemar

  • estreñir

  • carrera

  • apendicitis

Poco definido

Por claras que parezcan las definiciones (seis meses o más para enfermedades crónicas y menos de seis meses para enfermedades agudas), estos plazos no dicen mucho sobre lo que podría enfrentar si le diagnosticaran una enfermedad aguda o crónica.

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Después de todo, la gripe aguda no es rival para la infección aguda por hepatitis C. El VIH, una infección crónica que se puede controlar de por vida con medicamentos antirretrovirales, también se compara mal con la esclerosis múltiple, una enfermedad crónica que siempre progresa a pesar del tratamiento.

Finalmente, etiquetar una enfermedad como aguda o crónica no describe la naturaleza de la enfermedad ni predice el resultado.

La falta de especificidad de esta definición afecta no solo a los proveedores de atención médica y a los pacientes, sino también a los investigadores que buscan formas concisas de evaluar la progresión de la enfermedad. Los umbrales se cambian con frecuencia de seis meses a tres meses o se extienden a un año o más, lo que solo aumenta la confusión.

Incluso las autoridades de salud pública no son inmunes a estas diferencias.Por ejemplo, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (HHS, por sus siglas en inglés) enumera 20 afecciones como crónicas – incluyendo accidentes cerebrovasculares, autismo y cáncer – mientras que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMMS) enumeran 19, muchos de los cuales difieren de la lista del HHS.

En este caso, la definición generalmente se puede ajustar según la situación. Para HHS, crónico se usa para describir un problema de salud pública con fines de vigilancia. Para CMMS, el término describe ampliamente una enfermedad para uso sanitario.

Actualmente no existe una definición consistente de agudo o crónico que sea adecuada para todos los propósitos. Sin embargo, eso no significa que la forma en que se usan los términos entre los proveedores de atención médica y los pacientes no sea importante.

Despeja la niebla

La forma aparentemente aleatoria en que se aplican estos términos a menudo confunde las expectativas del paciente.

Por ejemplo, ¿el cáncer puede realmente considerarse crónico cuando solo unos pocos tipos (como el mieloma múltiple) pueden controlarse a largo plazo? ¿Debería considerarse aguda una lesión como una pierna rota, incluso si se ajusta a la definición más amplia del término?

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Finalmente, definir una enfermedad o lesión como aguda o crónica puede no solo ser innecesario, sino también confuso en lugar de esclarecedor.

Algunos expertos en salud abogan por un enfoque más simple para ayudar a eliminar la confusión y las inconsistencias. En lugar de adherirse a un marco de tiempo específico o una lista de condiciones, respaldan definiciones que expresan de manera más general los conceptos detrás de los términos.

Por ejemplo, el diccionario Merriam-Webster los define de la siguiente manera:

  • agudo: «Comienzo agudo, ascenso rápido, curso corto de la enfermedad»
  • Crónico: «persistente o recurrente durante mucho tiempo»

Al comprender los conceptos en lugar de las reglas, puede comprender mejor lo que su proveedor de atención médica le dice al describir su estado de salud. Pero, por supuesto, asegúrese de hacer cualquier pregunta para tener una idea clara de dónde se encuentra y lo que podría ser en el futuro.

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  1. Weitz JS, Lee G, Gulbudak H, Cortez MH, Whittaker RJ. Aptitud de la invasión viral a lo largo del continuo desde la lisis hasta la latencia. Evolución de virus. 2022 julio: 5 (2): vez052. doi:10.1093/ve/vez052

  2. Goodman RA, Posner SF, Huang ES, Parekh AK, Koh HK. Definición y medición de condiciones crónicas: imperativos para la investigación, la política, la planificación y la práctica. enfermedad crónica previa. 2022;10:120239. doi:10.5888/pcd10.120239

  3. Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. crónico.

  4. Burnell S, Howard SW. Tenga cuidado con sus palabras: ¿Qué es una enfermedad crónica? anterior salud pública. 2022;4:159. doi:10.3389/fpubh.2022.00159

Por Jennifer Whitlock, RN, MSN, FN

Jennifer Whitlock, RN, MSN, FNP-C, es una enfermera de práctica familiar certificada por la junta. Tiene experiencia en atención primaria y medicina hospitalaria.

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