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El uso de difenhidramina (Benadryl) después de la cirugía

El clorhidrato de difenhidramina se conoce más comúnmente por el nombre de marca Benadryl. Para ser claros, algunos productos de la marca Benadryl contienen medicamentos distintos a la difenhidramina, pero, en términos generales, cuando las personas dicen Benadryl, generalmente se refieren a la difenhidramina.

Este medicamento se usa por múltiples razones, pero más comúnmente para disminuir la respuesta del cuerpo a los alérgenos, que van desde medicamentos que causan picazón hasta reacciones anafilácticas potencialmente mortales, picaduras de abejas y alergias alimentarias. Este medicamento se usa con frecuencia antes y después de la cirugía, particularmente para la picazón causada por los medicamentos y las incisiones en proceso de cicatrización.

Stockbyte / Getty Images

Benadryl es un antagonista del receptor H1 de primera generación. Esa es una forma muy técnica de decir que la difenhidramina fue una de las primeras drogas creadas para reducir los efectos de la histamina, que el cuerpo libera cuando combate un alérgeno o patógeno. En otras palabras, la difenhidramina reduce los síntomas que experimentamos cuando tenemos alergias.

La histamina tiene sus propósitos: hace más que causar sufrimiento durante la temporada de alergias. Ayuda a nuestros cuerpos a decidir cuándo estar despiertos y cuándo es hora de dormir, y ayuda a regular el apetito y la temperatura corporal. La mayoría de las personas conocen la histamina por su papel en la lucha contra los patógenos extraños (como los que nos lavamos las manos para deshacernos de ellos después de ir al baño), pero con mayor frecuencia notamos los efectos de la histamina cuando nuestras alergias causan síntomas molestos, como picazón, ojos llorosos, dificultad para respirar, secreción nasal y estornudos.

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Para las personas con alergias, la difenhidramina es uno de los muchos medicamentos «bloqueadores de histamina» que pueden mejorar los síntomas, pero tiene efectos secundarios. Para algunas personas, los efectos secundarios del medicamento son los verdaderos efectos deseados.

Para las personas con un sarpullido que pica, como la hiedra venenosa, hay disponible un aerosol que se puede aplicar sobre la piel.

Cómo se administra

Benadryl se puede tomar por vía oral, como un líquido, una píldora o una tableta de fusión rápida. También se puede administrar por vía intravenosa o como una inyección en el músculo. También se puede comprar como spray tópico.

La difenhidramina se puede comprar sin receta para tomar por vía oral o para rociar sobre la piel, pero las formas inyectables del medicamento requieren receta médica.

Uso antes y después de la cirugía

Puede parecer extraño tomar un medicamento para las alergias durante la recuperación después de la cirugía, pero existen muchos usos para este medicamento, algunos de los cuales son muy útiles en las horas y días posteriores a la cirugía.

La difenhidramina se administra con frecuencia antes y después de la cirugía para prevenir una complicación muy común de la cirugía: náuseas y vómitos. Los estudios han demostrado que cuando se usa con otros medicamentos que previenen este desagradable efecto secundario, la difenhidramina es muy eficaz para la prevención y el tratamiento.

Para otras personas, la difenhidramina se administra para reducir la picazón que las personas pueden experimentar cuando toman analgésicos recetados.

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Otros usos

Este medicamento también se usa para tratar y prevenir el mareo por movimiento, para reducir los síntomas de la enfermedad de Parkinson y para reducir los síntomas del resfriado y la gripe.

Mucha gente usa la difenhidramina como somnífero en lugar del uso previsto, y se encuentra en algunos somníferos de venta libre.

Efectos secundarios

La difenhidramina tiene varios efectos secundarios notables. Los más comunes incluyen boca seca, ojos secos, sedación y somnolencia. En dosis más altas, generalmente más de 25 mg cada 4 a 6 horas, estos efectos secundarios pueden ser más notables.

Los efectos de la difenhidramina generalmente duran entre 4 y 6 horas, pero pueden durar más en personas con enfermedad hepática.

Hay antihistamínicos más nuevos disponibles que disminuyen estos efectos secundarios, lo que es beneficioso para quienes experimentan síntomas de alergia pero quieren evitar la sensación de sueño.

Riesgos

  • Benadryl se considera seguro durante el embarazo, pero hay menos información sobre su uso durante la lactancia. Si está amamantando, hable con su proveedor de atención médica antes de tomar este medicamento.
  • Deben evitarlo aquellos que tienen glaucoma, problemas de próstata que dificultan la micción y aquellos con problemas respiratorios graves, a menos que lo apruebe su proveedor de atención médica.
  • No todas las personas experimentan somnolencia con este medicamento, algunas personas pueden tener la reacción opuesta y pueden sentirse nerviosas o demasiado excitadas. Este efecto es más común en los niños. Los niños menores de 6 años no deben recibir este medicamento sin consultarlo primero con su proveedor de atención médica.
  • No opere maquinaria pesada ni conduzca mientras toma este medicamento.
  • La difenhidramina no debe combinarse con otros sedantes, incluido el alcohol.
  • Los inhibidores de la MAO pueden intensificar y prolongar los efectos desecantes de la difenhidramina.

Una palabra de Verywell

Benadryl es un medicamento más antiguo que se sabe que es seguro y efectivo al mismo tiempo que reduce los síntomas de una reacción alérgica.

En muchas personas, causa somnolencia, por lo tanto, hasta que sepa cómo le afectará este medicamento, no debe tomarlo antes de conducir o manejar maquinaria.

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