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Terapia respiratoria después de la cirugía

Después de la cirugía, es posible que usted o su ser querido necesiten tratamientos respiratorios y otros tipos de terapia respiratoria para prevenir complicaciones. Esto puede variar desde un solo tratamiento con un inhalador hasta atención en la UCI para las personas más enfermas que requieren un ventilador para ayudarlos con su respiración hasta que puedan respirar por sí mismos.

SoumenNath / E+ / Getty Images

Qué hacen los terapeutas respiratorios

Estos tratamientos respiratorios y muchos otros son proporcionados por terapeutas respiratorios (RT), trabajadores de la salud con educación universitaria que están capacitados para cuidar los pulmones e implementar el plan de atención junto con el resto del equipo de atención médica. Pueden trabajar con un médico que brinda atención en un entorno hospitalario, un neumólogo, un médico que se especializa en el tratamiento de problemas pulmonares, o pueden trabajar en un centro que atiende a muchos pacientes de diferentes tipos.

Los deberes laborales varían de una instalación a otra. En algunos hospitales, un terapeuta respiratorio puede brindar toda la atención respiratoria, mientras que en otros, puede compartir la carga de trabajo de manera uniforme con el personal de enfermería. Por lo general, el RT proporciona medicamentos inhalados, como tratamientos con nebulizador y tratamientos con nebulizador, y trabaja en estrecha colaboración con el personal de enfermería, ya que su trabajo puede superponerse.

Razones por las que se necesita terapia respiratoria

Cualquier persona que esté en riesgo de desarrollar una complicación respiratoria, o que haya desarrollado un problema pulmonar grave, será tratada por un terapeuta respiratorio en el entorno hospitalario. Los pacientes de cirugía, en general, tienen un mayor riesgo de problemas respiratorios que el individuo promedio. Estar conectado a un ventilador durante la cirugía y el proceso de recuperación de la cirugía aumenta el riesgo de desarrollar infecciones pulmonares y otros problemas.

La mayoría de los pacientes de cirugía que permanecen una noche o más en el hospital después de la cirugía pueden esperar recibir algún tipo de tratamiento respiratorio durante su estadía.

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Tipos comunes

  • Terapia de oxigeno: Muchos pacientes requieren oxígeno suplementario en las horas o incluso días posteriores a la cirugía. Este oxígeno puede administrarse a través de una cánula nasal, una máscara o incluso a través de un ventilador cuando sea necesario. Los terapeutas respiratorios suelen ajustar la cantidad de oxígeno.
  • Inhaladores: Estos son medicamentos que se inhalan, una “inhalación” a la vez. Las personas con asma los usan comúnmente para abrir las vías respiratorias, reducir las secreciones y la inflamación, y para reducir o prevenir los síntomas del asma.
  • Tratamientos con nebulizador: Este es un tipo de medicamento en aerosol que se inhala durante minutos o incluso una hora. Ayuda a abrir las vías respiratorias, disminuir la irritación y puede disminuir la inflamación. Los tratamientos con nebulizadores también se pueden usar para ayudar a detener un ataque de asma.
  • CPAP y BiPAP: Estas son máquinas que ayudan al paciente a utilizar mejor el oxígeno al mantener abiertas las vías respiratorias. El paciente usa una máscara que ayuda a prevenir episodios de apnea, una condición que ocurre cuando el paciente deja de respirar brevemente mientras duerme. CPAP y BiPAP también se pueden usar para pacientes con enfermedad pulmonar grave que no respiran lo suficientemente bien por sí mismos pero que no están tan enfermos como para necesitar un ventilador. Las máquinas BiPAP a menudo se usan con pacientes crónicos con enfermedad pulmonar, ya que pueden ayudar a disminuir la cantidad de dióxido de carbono que se puede acumular en el cuerpo.
  • Tos y respiración profunda: Los terapeutas respiratorios enseñan esta técnica a los pacientes que tienen dificultades para eliminar las secreciones de los pulmones. El paciente toma repetidamente respiraciones muy profundas seguidas de una tos fuerte.
  • Cómo toser: Las personas que se han sometido recientemente a una cirugía necesitan toser, pero la tos fuerte ejerce presión sobre las incisiones, especialmente las incisiones abdominales. Aprender a toser adecuadamente después de la cirugía, mediante el uso de una férula, puede hacer que la tos sea más eficaz y menos dolorosa.
  • Espirometría de incentivo: Esta es una herramienta que requiere que el paciente inhale con fuerza, lo que ayuda a abrir las vías respiratorias y prevenir la atelectasia.
  • Succión: Para los pacientes que no pueden eliminar las secreciones de las vías respiratorias al toser, se puede realizar una succión. Esto generalmente se realiza conectando un pequeño tubo a un dispositivo de succión e insertándolo en las vías respiratorias. Esto se puede hacer para pacientes que respiran por sí mismos o que están conectados a un ventilador.
  • Gestión del ventilador: Para los pacientes que no pueden respirar por sí mismos, puede ser necesario un ventilador. Para los pacientes que requieren un ventilador, los terapeutas respiratorios estarán muy involucrados en su atención. Los RT, junto con las enfermeras, son responsables de mantener el ventilador y los tubos que conectan al paciente a la máquina, brindando tratamientos de respiración al paciente, así como succión y cuidado de la boca.
  • Pruebas de función pulmonar: Estas son pruebas que se realizan para determinar qué tan bien están funcionando los pulmones de un paciente. Estas pruebas generalmente las ordena un médico u otro proveedor, pero las administra un RT.
  • Gases en sangre arterial: Esta es una prueba que se realiza en sangre extraída de una arteria que puede determinar si un paciente está recibiendo suficiente oxígeno, qué tan bien está respirando y si necesita ayuda adicional para respirar de BiPAP, CPAP o un ventilador. Los terapeutas respiratorios y las enfermeras suelen ser responsables de extraer la sangre y, a menudo, desempeñan un papel en la determinación de si las intervenciones son necesarias.
  • Intubación: En muchos hospitales y otras instalaciones, los terapeutas respiratorios son responsables de colocar un tubo endotraqueal, el tubo de respiración que permite colocar a los pacientes en un ventilador. Los proveedores de anestesia también realizan esta tarea para los pacientes que se someten a una cirugía con anestesia general.
  • Educación: Muchos pacientes necesitan información sobre el proceso de su enfermedad, el abandono del hábito de fumar y los medicamentos que les recetan. Los terapeutas respiratorios a menudo son responsables de asegurarse de que el paciente sepa cómo usar un nebulizador o inhalador, fomentando comportamientos saludables y otros tipos de educación.

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